Decapitação? Sem problemas. A magia da restauração: antigos mitos e práticas da cirurgia plástica

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A cirurgia plástica, não apenas uma prática moderna, sempre existiu e foi envolta em mistério, magia e erotismo.

Um médico indiano chamado Sushruta, amplamente considerado na Índia como o "pai da cirurgia", escreveu uma das primeiras obras do mundo sobre medicina e cirurgia no século 6 aC. O trabalho incluiu o método de enxerto de pele, que consiste no transplante de pedaços de pele de uma parte do corpo para outra. Seu tratado também fornece o primeiro registro escrito de uma rinoplastia com retalho frontal, uma técnica usada ainda hoje, em que um pedaço de pele de espessura total da testa é usado para reconstruir um nariz. No entanto, Sushruta não foi o primeiro inventor da cirurgia plástica. O primeiro registro conhecido de cirurgia plástica foi em 1213 AEC, quando os antigos egípcios tentaram preservar o nariz de seu rei morto inserindo cirurgicamente ossos e sementes nele.

Cirurgia Antiga ( CC BY-SA 4.0 )

Durante séculos, as tribos esticaram os lóbulos das orelhas, amarraram os pés, lixaram os dentes, assim como tatuaram e fizeram cicatrizes na pele; essas práticas não perderam seus poderes culturais. A cirurgia plástica ganhou impulso e sofisticação durante a vida do antigo médico romano Galeno (129-216 dC) devido à crescente obsessão pelo corpo humano. O próprio Galen tentou curar olhos que estreitavam e caíam. Ele também realizou rinoplastia estética em homens e mulheres ricos que simplesmente queriam um nariz novo. No entanto, após a queda de Roma, muitos dos textos médicos de Galeno foram perdidos (apenas 20 de seus 600 livros sobreviveram) e a prática da cirurgia plástica entrou em declínio.

Pintura de Galeno

Na Idade Média, apesar das discussões sobre cuidados dentários adequados, a cirurgia em geral era considerada pagã e pecaminosa porque o derramamento de sangue por um cirurgião e o poder que ele exercia sobre o corpo eram semelhantes à magia.

A perfeição é divina: as antigas lendas das substituições

Antes de examinar as práticas reais de cirurgia plástica, é útil saber por que os antigos precisavam de cirurgia estética ou reconstrutiva, já que o assunto da restauração de partes perdidas ou mutiladas do corpo era uma questão animada mesmo no mundo antigo. As antigas operações indianas eram usadas para aqueles desfigurados por doenças e pela violência ou guerra, especialmente quando os ferimentos de espada danificavam os tecidos moles da cabeça e do rosto. Além disso, algumas vítimas receberam mutilação em rixas civis, como vingança ou como punições judiciais por crimes graves. Governantes implacáveis ​​lidariam com ameaças ao seu poder mutilando os rostos de seus oponentes, principalmente removendo o nariz. Esses ferimentos humilhavam a vítima, equiparando-a a criminosos e, o mais importante, deixá-la-ia com defeito e deficiente na vida após a morte.

A prática pode ter sido generalizada, já que a mutilação facial era comum no Chile até o período colonial espanhol. No Peru, imagens de cerâmica pré-Inca Chimu colocadas nos túmulos de pessoas ilustres mostraram evidências de tais lesões faciais. Foi descoberto que um forte romano na Escócia continha uma coleção de ossos de pés e mãos humanos que foram removidos de insurgentes locais para desencorajar outros.

Para reparar essas perdas físicas incorridas por guerras, doenças ou punições, os antigos se voltaram para os curandeiros locais em busca de ajuda. No entanto, eles também procuraram ajuda sobrenatural ou espiritual, porque muitas crenças antigas diziam que poderes sobrenaturais podiam ser usados ​​para fazer o corpo inteiro novamente.

Havia um imperativo adicional para os humanos antigos serem restaurados ao normal: se, após a morte, o corpo fosse mutilado para a vida após a morte, a ressurreição subsequente seria considerada impossível. Essa crença persiste em algumas culturas até hoje.

Substituições mágicas de membros, cabeças

Histórias de substituição mágica bem-sucedida de tecidos perdidos são encontradas nos temas do folclore de todas as partes do mundo antigo ...

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Martini Fisher é mitógrafo e autor. Seus livros incluem “ Mapas do tempo: evolução das línguas e escritos


Cristandade

cristandade é uma religião monoteísta abraâmica baseada na vida e nos ensinamentos de Jesus de Nazaré. É a maior religião do mundo, com cerca de 2,4 bilhões de seguidores. [1] Seus adeptos, conhecidos como cristãos, constituem a maioria da população em 157 países e territórios, [2] e acreditam que Jesus é o Cristo, cuja vinda como o Messias foi profetizada na Bíblia Hebraica, chamada de Antigo Testamento no Cristianismo, e narrado no Novo Testamento. [3]

O cristianismo permanece culturalmente diverso em seus ramos ocidental e oriental, bem como em suas doutrinas a respeito da justificação e da natureza da salvação, eclesiologia, ordenação e cristologia. Os credos promulgados durante os primeiros sete concílios ecumênicos (que são considerados a base da ortodoxia pela grande maioria dos cristãos do mundo), afirmam que Jesus é o Filho de Deus - o Logos encarnado - que ministrou, sofreu e morreu na cruz , mas ressuscitou dos mortos para a salvação da humanidade e referido como o evangelho, que significa as "boas novas". Descrevendo a vida e os ensinamentos de Jesus, estão os quatro evangelhos canônicos de Mateus, Marcos, Lucas e João, com o Antigo Testamento como o pano de fundo respeitado do evangelho.

O Cristianismo começou como uma seita Judaica do Segundo Templo no século I na província romana da Judéia. Os apóstolos de Jesus e seus seguidores espalharam-se pelo Levante, Europa, Anatólia, Mesopotâmia, Transcaucásia, Egito e Etiópia, apesar da perseguição inicial. Logo atraiu gentios tementes a Deus, o que levou ao afastamento dos costumes judaicos e, após a queda de Jerusalém, em 70 DC, que acabou com o judaísmo baseado no templo, o cristianismo aos poucos se separou do judaísmo. O imperador Constantino, o Grande, descriminalizou o Cristianismo no Império Romano pelo Édito de Milão (313), mais tarde convocando o Concílio de Nicéia (325), onde o Cristianismo Primitivo foi consolidado no que se tornaria a igreja do Império Romano (380). A história primitiva da igreja unida do Cristianismo antes de grandes cismas é às vezes referida como a "Grande Igreja" (embora seitas divergentes existissem ao mesmo tempo, incluindo gnósticos e cristãos judeus). A Igreja do Oriente se dividiu após o Concílio de Éfeso (431) e a Ortodoxia Oriental se dividiu após o Concílio de Calcedônia (451) devido a diferenças na cristologia, [4] enquanto a Igreja Ortodoxa Oriental e a Igreja Católica se separaram no Cisma Leste-Oeste (1054), especialmente sobre a autoridade do bispo de Roma. O protestantismo se dividiu em várias denominações da Igreja Católica na era da Reforma (século 16) por causa de disputas teológicas e eclesiológicas, mais predominantemente sobre a questão da justificação e o primado do bispo de Roma. O Cristianismo desempenhou um papel proeminente no desenvolvimento da civilização ocidental, particularmente na Europa desde o final da Antiguidade e a Idade Média. [5] [6] [7] [8] [9] Após a Era dos Descobrimentos (século 15 a 17), o Cristianismo se espalhou nas Américas, Oceania, África Subsaariana e no resto do mundo por meio do trabalho missionário . [10] [11] [12]

Os quatro maiores ramos do Cristianismo são a Igreja Católica (1,3 bilhão / 50,1%), o Protestantismo (920 milhões / 36,7%), a Igreja Ortodoxa Oriental (230 milhões) e as Igrejas Ortodoxas Orientais (62 milhões) (igrejas Ortodoxas combinadas em 11,9%), [13] [14] embora existam milhares de comunidades eclesiásticas menores, apesar dos esforços em direção à unidade (ecumenismo). Apesar de um declínio na adesão no Ocidente, o cristianismo continua a ser a religião dominante na região, com cerca de 70% da população se identificando como cristã. [16] O cristianismo está crescendo na África e na Ásia, os continentes mais populosos do mundo. [17] Os cristãos continuam perseguidos em algumas regiões do mundo, especialmente no Oriente Médio, Norte da África, Leste da Ásia e Sul da Ásia. [18] [19]


Capítulo 1 Como sou estranho, QUALQUER FORMA?

"Nunca me propus a ser esquisito. Sempre foram as outras pessoas que me chamavam de esquisito."

Frank Zappa (Baltimore Sun, 12 de outubro de 1986)

Este livro existe na premissa de que alguém, em algum lugar, está interessado em quem eu sou, como cheguei assim e do que diabos estou falando.

Para responder à pergunta imaginária número um, deixe-me começar explicando QUEM EU NÃO SOU. Aqui estão dois populares 'Frank Zappa Legends'. . .

Porque gravei uma música chamada "Son of Mr. Green Genes" no Ratos quentes álbum em 1969, as pessoas acreditaram durante anos que o personagem com esse nome no Capitão canguru Programa de TV (interpretado por Lumpy Brannum) era meu pai 'real'. Não, ele não estava.

A outra fantasia é que eu uma vez 'cagou no palco.' Isso foi proposto com muitas variações, incluindo (mas não se limitando a):

[1] eu comi merda no palco.

[2] Eu tive um 'concurso nojento' (que porra é uma 'concurso nojento'?) com Capitão Beefheart e nós Ambas comeu merda no palco.

[3] Eu tive um 'concurso nojento' com Alice Cooper e ele pisou em pintinhos e então Eu comi merda no palco, etc.

Eu estava em um clube londrino chamado Speak Easy em 1967 ou '68. Um membro de um grupo chamado Flock, gravando para Columbia na época, veio até mim e disse:

"Você é fantástico. Quando ouvi sobre você comer essa merda no palco, pensei: 'Esse cara é bem, bem lá fora. '

Eu disse, "Eu nunca comi merda no palco." Ele parecia muito deprimido - como se eu tivesse acabado de partir seu coração.

Para os registros, pessoal: Eu nunca caguei no palco, e o mais perto que cheguei de comer merda em qualquer lugar estava em um buffet do Holiday Inn em Fayetteville, Carolina do Norte, em 1973.

Informações mais importantes para pessoas que querem saber o que eu como

Eu não gostava muito da comida que minha mãe fazia - como macarrão com lentilhas. Esse foi um dos pratos mais odiados da minha infância. Ela ganharia o suficiente para durar uma semana, em uma grande panela. Depois de alguns dias na geladeira, costumava ficar preto.

Meu favorito as coisas para comer na época eram torta de mirtilo, ostras fritas e enguias fritas - mas eu também adorava sanduíches de milho: pão branco e purê de batata com milho enlatado jogado sobre ele. (De vez em quando, voltaremos a este tópico fascinante, uma vez que parece importar muito para certas pessoas na plateia.)

Coisas chatas e básicas

"Seja regular e ordeiro em sua vida para que possa ser violento e original em seu trabalho."

Que tal essa epígrafe, hein? Peter, você já está me enlouquecendo. Ok, vamos lá. . . Meu nome verdadeiro é Frank Vincent Zappa (não Francis - Vou explicar isso mais tarde). Nasci em 21 de dezembro de 1940, em Baltimore, Maryland. Quando saí, estava todo preto - eles pensaram que eu estava morto. Eu estou bem agora

Minha ascendência é siciliana, grega, árabe e francesa. A mãe de minha mãe era francesa e siciliana, e seu pai era italiano (de Nápoles). Ela era primeira geração. O lado grego-árabe é do meu pai. Ele nasceu em uma vila siciliana chamada Partinico e veio em um dos barcos de imigrantes quando era criança.

Ele costumava trabalhar na barbearia de seu pai na orla de Maryland. Por um centavo por dia (ou um centavo por semana - não me lembro), ele subia em uma caixa e ensaboava o rosto dos marinheiros para que seu pai pudesse raspá-los. Bom trabalho.

Eventualmente, ele foi para a faculdade em Chapel Hill, na Carolina do Norte, e tocou guitarra em algum tipo de 'cantor ambulante' trio. (Ainda recebo cartões de aniversário da seguradora de propriedade de Jack Wardlaw, o tocador de banjo.)

Eles costumavam ir de janela em janela de dormitório, fazendo serenatas para alunos com canções como "Little Red Wing". Ele fazia parte do time de wrestling e, quando se formou, conseguiu um emprego como professor de história na Loyola, em Maryland.

Meus pais falavam italiano em casa para que as crianças não soubessem do que estavam falando - que provavelmente era dinheiro, já que parecíamos nunca ter nenhum. Acho que foi conveniente para eles terem um 'codigo secreto' - mas não ensinar a língua às crianças pode ter algo a ver com o desejo de assimilar. (Não estava na moda ser de "extração estrangeira" nos EUA durante a Segunda Guerra Mundial.)

Morávamos em um conjunto habitacional do Exército em Edgewood, Maryland. Havia uma família - os Cavaleiros - a quem meu pai se referia como "aquele bando caipira ali." Um dia, Archie Knight começou a discutir com meu pai, e a próxima coisa que eu soube, meu pai estava correndo em direção a casa, gritando, "Pegue a arma, Rosie! Pegue a arma!"

Foi a primeira vez que soube que ele tinha uma arma (uma pistola .38 cromada, enfiada em uma gaveta de meias). Minha mãe estava implorando para que ele não atirasse no cara. Felizmente, ele teve o bom senso de ouvi-la.

Por causa desse incidente, eu sabia onde estava a arma. Eu o tirei um dia e me lembro de ter pensado: "Esta é a pistola de boné mais bonita que eu já vi!" Então, quando ninguém estava olhando, usei para atirar cápsulas de tiro único, e os 'pontos azuis' que cortei na ponta de alguns fósforos de cozinha de madeira.

Meus pais ficaram perturbados quando descobriram que eu havia grudado o pino de disparo.

Os pais de minha mãe tinham um restaurante - também na orla de Maryland. Ela costumava contar uma história sobre um cara que entrou e começou uma briga. Acho que foi o pai da minha mãe que pegou um daqueles garfos grandes que eles usavam para tirar batatas da água fervente e esfaqueou o crânio do cara com ele. Ele não morreu - em vez disso, ele saiu correndo, com o garfo saindo do topo de sua cabeça como uma antena.

O pai do meu pai raramente tomava banho. Ele gostava de se sentar na varanda com um monte de roupas. Ele gostava de beber vinho e começava todos os dias com dois copos de Bromo Seltzer.

A mãe da minha mãe não falava inglês, então ela costumava nos contar histórias em italiano - como aquela sobre o mano pelusa - a mão peluda. "Mano pelusa! Vene qua!" ela dizia em uma assustadora 'voz de vovó' - isso deveria significar "Mão cabeluda! Venha aqui!" - então ela passava os dedos pelo meu braço. Isso era o que as pessoas faziam quando não havia TV.

Minhas primeiras lembranças de infância incluem vestir um macacãozinho de marinheiro com um apito de madeira preso a um cordão no pescoço, ir à igreja o tempo todo e ajoelhar-se muito.

Certa vez, moramos em uma pensão, quando eu era bem pequeno. Acho que pode ter sido em Atlantic City. A dona da pensão tinha um Pomerânia e a Pomerânia costumava comer grama e vomitar coisas que pareciam almôndegas brancas.

Mais tarde, moramos em uma daquelas casas geminadas na Park Heights Avenue, em Maryland. Tínhamos pisos de madeira, fortemente encerados, com tapetes sobre eles. A tradição naquela época era que você depilava tudo até poder ver seu rosto (lembre-se, não havia TV, então as pessoas tinham tempo para fazer coisas assim) - e a outra tradição era: quando papai voltou do trabalho, você correu para encontrá-lo na porta.

Uma vez, quando papai estava voltando do trabalho, meu irmão mais novo, Bobby, correu mais rápido do que eu e chegou primeiro na porta. (Era uma porta com pequenos painéis de vidro.) Ele a abriu, abraçou papai e a fechou. Eu vim correndo e derrapou no tapete, batendo meu braço esquerdo no vidro. Eu os ouvi falando sobre como eles deveriam pedir a um médico para costurá-lo. Reclamei tanto que eles não costuraram - apenas coloquei um monte de band-aids nele e fiquei com uma cicatriz. Eu não suporto agulhas.

Eu tinha dentes horríveis, então meus pais costumavam me levar a um dentista italiano que tinha um equipamento único - uma mistura de motosserra e máquina de costura. Ele colocaria a coisa na minha boca e iria voodn-voodn-voodn-voodnnnnnn -- não novocaína. Aprendi a temer o som da palavra 'dentista.'

Meus pais sentiram que eles teve ir para um Dentista italiano - porque eles não podiam confiar em um daqueles 'brancos' (possivelmente relacionado a algum tipo de caipira) dentistas, e foi assim que conheci os nefastos Dr. Rocca. Ele teria sido sensacional como um monge malvado em O nome da rosa.

Meu Primeiro Capacete Espacial

Meu pai trabalhava como meteorologista no Edgewood Arsenal. Eles produziram gás venenoso lá durante a Segunda Guerra Mundial, então acho que teria sido trabalho do meteorologista descobrir para que lado o vento estava soprando na hora de atirar para fora.

Ele costumava trazer equipamentos do laboratório para casa para eu brincar: copos, frascos de Florence, pequenas placas de Petri cheias de mercúrio -- bolhas de mercúrio. Eu costumava brincar com ele o tempo todo. Todo o chão do meu quarto tinha essa 'sujeira', feita de mercúrio misturado com bolas de poeira.

Uma das coisas que eu gostava de fazer era derramar o mercúrio no chão e bater com um martelo, espirrando para todo lado. eu vivia em mercúrio.

Quando DDT foi inventado pela primeira vez, meu pai trouxe um pouco para casa - havia um saco inteiro no armário. Eu não comi nem nada, mas ele disse que você poderia - era para ser 'seguro', apenas matou insetos.

Pais sicilianos fazem coisas de forma diferente. Se eu dissesse que estava com dor de ouvido, meus pais aqueciam um pouco de azeite e colocavam no meu ouvido - o que dói como um filho da puta - mas eles dizem que é para fazer você se sentir melhor. Quando você é criança, você não pode discutir sobre isso.

Passei os primeiros cinco ou seis anos da minha vida com algodão pendurado nas orelhas - amarelo, de azeite.

Junto com minhas dores de ouvido e asma, eu tinha problemas de sinusite. Havia um 'novo tratamento' para essa doença sendo discutido na vizinhança. Envolvia recheio rádio em suas cavidades sinusais. (Você já ouviu falar disso?) Meus pais me levaram para ainda outro médico italiano, e, embora eu não soubesse o que eles fariam comigo, não parecia que seria muito divertido. O médico tinha um fio comprido - talvez trinta centímetros ou mais, e no final havia uma bolinha de rádio. Ele enfiou no meu nariz e nas cavidades nasais dos dois lados. (Provavelmente, devo verificar se meu lenço está brilhando no escuro.)

Um dos outros remédios maravilhosos que tinham acabado de ser lançados era sulfa. O inverno estava muito frio naquela casa no número 15 da Dexter Street. As paredes eram tão finas - parecia uma casa de papelão. Costumávamos usar pijamas de flanela com alçapão. De manhã, para nos aquecermos, ficávamos junto ao fogão a carvão na cozinha.

Em uma ocasião, o alçapão do pijama de meu irmão mais novo pegou fogo. Meu pai entrou correndo e apagou o fogo com as próprias mãos. Suas mãos e as costas do meu irmão estavam totalmente queimadas. O médico colocou sulfa sobre eles e nenhum deles ficou marcado.

Meu pai costumava ajudar a pagar o aluguel como voluntário para testes em humanos de agentes de guerra químicos (talvez até biológicos). Estes foram chamados 'testes de patch.'

O Exército não te disse o que eram eles que estavam colocando em sua pele - e você concordou não arranhar ou espiar por baixo da bandagem - e eles pagariam dez dólares por patch. Então, eles o retirariam depois de algumas semanas.

Meu pai costumava voltar para casa com três ou quatro dessas coisas nos braços e diferentes partes do corpo todas as semanas. Não sei o que era aquela coisa, ou que efeitos de longo prazo na saúde isso poderia ter causado nele (ou em qualquer uma das crianças que nasceram após o tempo em que o fizeram).

Havia tanques de gás mostarda a menos de um quilômetro de onde morávamos, então todos neste conjunto habitacional tinham que ter uma máscara de gás em casa, para cada membro da família.

O gás mostarda explode os vasos de seus pulmões, fazendo com que você se afogar em seu próprio sangue.

Tínhamos uma prateleira no final do corredor com máscaras de uma família. Eu costumava usar o meu no quintal o tempo todo - era meu capacete espacial. Um dia decidi descobrir como funcionava, então peguei um abridor de latas e abri o filtro (assim mineração isto). De qualquer forma, descobri o que havia dentro - carvão, filtros de papel e diferentes camadas de cristais, incluindo, eu acho, permanganato de potássio.

Antes de esguicharem gás mostarda no campo de batalha, eles tinham outras coisas chamadas cloropicrina, uma poeira que induziu o vômito - eles a chamaram "vomitar coisas." A poeira se espalharia pelas bordas da máscara do soldado, fazendo-o vomitar. Se ele não tirasse a máscara, ele poderia se afogar em seu próprio vômito, e se o fizesse - para soltar os pedaços - o gás mostarda o pegaria.

Sempre fiquei surpreso ao ver que as pessoas eram pagas para descobrir como fazer essas coisas.

A segunda parte da minha infância

A segunda parte da minha infância (você é certo você quer saber essas coisas?) ocorre principalmente na Califórnia, quando eu tinha cerca de dez ou doze anos. Primeiro, vou contar como chegamos lá.

Fiquei doente com tanta frequência em Maryland que mamãe e papai quiseram se mudar. A primeira vez que consegui escapar do estado foi quando meu pai conseguiu um emprego na Flórida - outro cargo no serviço público, desta vez em balística, algo sobre trajetórias de projéteis. Ainda era a Segunda Guerra Mundial.

MINHAS MEMÓRIAS DA FLÓRIDA INCLUEM:

[1] Opa-Locka tinha muitos mosquitos e se você deixasse o pão fora durante a noite, cabelos verdes cresciam nele.

[2] De vez em quando, tínhamos que nos esconder embaixo da cama e desligar todas as luzes porque alguém pensava que os alemães estavam chegando.

[3] Meu pai 'fez margarina' espremendo um ponto vermelho selado dentro de um saco plástico com uma substância branca que, quando amassada, fazia com que a substância branca ficasse amarela, dando a ilusão de 'manteiga'.

[4] Meu irmão teve um furúnculo na bunda e meu pai teve que espremer uma coisa para fora (o treinamento com margarina provavelmente ajudou), e houve muitos gritos.

[5] Disseram-me para ter cuidado com os crocodilos porque às vezes comiam crianças.

[6] Tudo parecia em Technicolor em comparação com Baltimore.

[7] Tive que brincar muito ao ar livre, subindo em árvores, o que acabou levando a um fungo no meu cotovelo.

[8] Exceto por isso, minha saúde melhorou e fiquei cerca de trinta centímetros mais alto.

[9] Minha mãe ficou com saudades de casa e, como eu era mais alta, achei que não havia problema em voltar para Baltimore.

[10] Voltamos para Baltimore e fiquei doente de novo.

Edgewood, Maryland, ficava meio fora do país. Tinha um pequeno bosque e um riacho cheio de rastejantes, bem no final da Dexter Street. Eu costumava jogar lá com Leonard Allen.

Mesmo estando doente o tempo todo, Edgewood era meio divertido, mas quando nos mudamos de volta para Maryland, não fomos para Edgewood - mudamos para uma casa geminada na cidade e eu odiei isso.

Acho que meus pais também não gostaram muito, porque a próxima coisa que eu soube foi que eles estavam falando sobre se mudar para a Califórnia. Meu pai tinha recebido outra oferta para trabalhar no Dugway Proving Ground em Utah (onde eles fizeram gás nervoso), mas tivemos sorte - ele não pegou. Em vez disso, ele assumiu uma posição na Escola Naval de Pós-Graduação em Monterey, ensinando metalurgia. Eu não tinha ideia do que diabos isso significava.

Então, no auge do inverno, partimos em nosso 'Henry-J' (um carro pequeno e barato, extinto e extremamente desconfortável, fabricado então por Kaiser), pela Southern Route, para a Califórnia. O banco traseiro de um 'Henry-J' era um pedaço de madeira compensada, coberto com cerca de três centímetros de sumaúma e um estofamento de tweed rígido. Passei duas semanas emocionantes nesta Tábua de Ferro do Inferno.

Meu pai acreditava (como tenho certeza de que todos na Costa Leste acreditavam) que a Califórnia era toda ensolarada e com clima quente. Isso o levou a parar o carro em algum lugar das Carolinas e apresentar, a uma família negra um tanto surpresa de pé perto da rodovia, tudo de nossas roupas quentes de inverno, convencido como ele estava de que iríamos nunca preciso de alguma dessas merdas de novo.

Quando chegamos a Monterey (uma cidade costeira no norte da Califórnia), estava um frio de rachar e chovia e nevoeiro o tempo todo. Opa.

Química no norte da Califórnia

Por causa do trabalho do meu pai, mudei de escola para escola com bastante frequência. Não gostei, mas também não gostei muito de nada naqueles dias. Um 'passeio de fim de semana' daquele período ocasionalmente significava entrar no 'Henry-J' e dirigir em direção a Salinas, um lugar próximo onde cultivam alface, e seguir os caminhões, esperando que alguns caíssem. Quando isso acontecia, meu pai parava o carro, pegava, limpava os pedaços de asfalto, jogava no banco de trás comigo, levava para casa e ferver isto.

Não gostava de ser pobre. Parecia que tudo o que eu queria fazer, seja divertido, custam muito dinheiro - e quando você é criança e não pode fazer coisas divertidas, você ficará entediado ou insatisfeito, ou ambos.

Por exemplo, eu adoraria ter um conjunto de química. Naquela época, se você tivesse o tamanho grande Gilbert Chemistry Set, o livreto que veio com ele ensinaria como fazer coisas como gás lacrimogêneo.

Aos seis anos, eu sabia fazer pólvora - sabia quais eram os ingredientes e mal podia esperar para juntá-los e fazer alguns. Eu tinha toda aquela parafernália química pela casa, e costumava fingir para misturar ingredientes - sonhando com o dia em que uma de minhas pequenas misturas realmente explodir.

Uma vez eu pensei que tinha criado uma fórmula para um novo gás venenoso quando a poção líquida na qual eu estava trabalhando (baseada em grande parte no Windex) entrou em contato com um pouco de zinco.

Meu pai queria que eu fosse engenheiro. Acho que ele ficou desapontado por eu não ter aptidão para aritmética e o resto das coisas necessárias.

Eles costumavam dar às crianças na sexta série algo chamado de Teste de preferência Kuder. Você tinha que colocar um alfinete na página, nas caixas que selecionou. O teste deveria determinar o que você seria mais adequado, em termos de emprego, para o resto da sua vida. Os resultados dos meus testes indicaram que meu destino era me tornar uma secretária. Eu pontuei mais alto em 'clerical'.

Meu maior problema, em toda a escola, era que as coisas que eles tentavam me ensinar tendiam a não ser o tipo de coisa que eu estava interessado. Eu cresci com gás venenoso e explosivos - com filhos de pessoas que construíram essas coisas para uma vida. Eu me importei com álgebra?

As coisas na velha garagem

Mudamos de Monterey para Pacific Grove, uma cidade tranquila nas proximidades. Passei minhas horas recreativas construindo fantoches e modelos de aviões e fazendo explosivos caseiros com todos os ingredientes que pude encontrar.

Um dia, um amigo disse, "Está vendo aquela garagem do outro lado da rua? Está trancada por anos. Eu me pergunto o que está dentro de lá. "

Nós nos escondemos sob a parede lateral. Havia uma pilha de caixotes cheios de balas de metralhadora calibre cinquenta. Roubamos um monte, removemos as cabeças das balas com um alicate e extraímos o 'pólvora' - só que não parecia 'pólvora' pareciam pequenas lantejoulas pretas esverdeadas (acho que se chamavam balistita). Era um membro da família do pó sem fumaça (nitrocelulose) - eu nunca tinha visto nada disso antes.

Colocamos em um tubo de papel higiênico e enfiamos em um monte de terra no meio de um terreno baldio e acendemos, usando gimp para um fusível (aquele material plástico brilhante e plano com o qual você faz porta-chaves em um acampamento de verão).

Quando embalado frouxamente, balistite produz uma chuva de pequenas bolas de fogo laranja-amareladas.

A outra coisa que acabou sendo recompensadoramente explosiva foi bolas de pingue-pongue em pó. Costumávamos passar horas transformando bolas de pingue-pongue em pó com uma lixa de cauda de rato. Tive a ideia quando li sobre um cara que escapou da prisão fazendo uma bomba com cartas de jogar. A reportagem dizia que as cartas de jogar eram revestidas com algum tipo de material de celulose, e o condenado havia raspado tudo e acumulado um pó plastificado.

O invólucro da bomba era um rolo de papel higiênico embrulhado com fita de alcatrão. Ele escapou de uma prisão com isso, então pensei: "Há uma pista aqui em algum lugar."

Como eu quase estalei minhas porcas

Você costumava ser capaz de comprar Tiro único bonés na loja de hobby. Eram melhores do que os dos rolinhos porque tinham mais pólvora e faziam um estrondo maior. Passei horas com minha faca X-Acto, cortando o papel extra, salvando as cargas aparadas em um frasco. Junto com isso, eu tinha outro pote cheio de pó semiletal de pingue-pongue.

Uma tarde, eu estava sentado em nossa garagem - uma velha e frágil com chão de terra, como o lugar das balas de metralhadora. Era depois do 4 de julho e as sarjetas do nosso bairro estavam cheias de tubos de fogos de artifício usados. Eu havia coletado alguns e estava recarregando um deles com o meu próprio fórmula secreta.

Eu o coloquei entre minhas pernas, enchendo-o com uma camada disto e outra daquilo, embalando cada camada com a ponta de uma baqueta.

Quando cheguei à camada de cápsulas de disparo único, devo ter pressionado com muita força e a carga disparou. Ele explodiu uma grande cratera no chão de terra, abriu as portas e me jogou alguns metros para trás, primeiro as bolas. Por que, eu poderia ter quase escapou da prisão com aquele.

O fim da minha carreira científica

Continuei interessado nas coisas que iam estrondo apesar desse incidente.

Tive um amigo em San Diego por volta de 1956 que também estava interessado em explosivos. Estávamos experimentando por cerca de um mês, finalmente coletando um pote de maionese cheio de coisas que eram uma combinação de combustível de foguete sólido (cinquenta por cento de zinco em pó, cinquenta por cento de enxofre) e pó de bomba fedorenta.

Na Open House Night, pegamos carona para a escola com o pote, pegamos alguns copos de papel emprestados no refeitório, colocamos o pó neles, os distribuímos para nossos amigos e iniciamos pequenas fogueiras em toda a escola (enquanto os pais de todos sentavam nas salas de aula, reencenando as programações diárias de seus filhos).

No dia seguinte, encontrei meu armário (onde havia guardado o pote com a fórmula restante) fechado com uma fiação.

Pouco tempo depois, na aula de inglês da srta. Ivancic, recebi um convite para visitar o gabinete do reitor, para ser apresentado ao bombeiro.

Eles me expulsaram da escola e iam me colocar em liberdade condicional, mas minha mãe implorou ao cara da liberdade condicional (que por acaso era italiano) e explicou que meu pai estava prestes a ser transferido de San Diego para Lancaster - e eles Me deixar ir. Isso concluiu a Fase Um de minha carreira científica.


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