7 locais culturais danificados ou destruídos pela guerra

7 locais culturais danificados ou destruídos pela guerra



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Durante a Segunda Guerra Mundial, os países de ambos os lados da luta destruíram vários locais culturais importantes na Europa e na Ásia. Em 1942, a Lufwaffe nazista destruiu a Royal Opera House em Valletta, Malta. E em 1945, os Estados Unidos esvaziaram o Salão de Promoção Industrial da Prefeitura quando lançaram a primeira bomba atômica em Hiroshima, Japão.

Embora esses locais possam não ter sido alvejados intencionalmente, a resposta a essa devastação foi a Convenção de Haia de 1954 para a Proteção de Bens Culturais em Caso de Conflito Armado. A comunidade internacional reforçou essas proteções em 1977 com protocolos adicionais às Convenções de Genebra de 1949. O artigo 53 desses protocolos proíbe “quaisquer atos de hostilidade dirigidos contra monumentos históricos, obras de arte ou locais de culto que constituam o patrimônio cultural ou espiritual de povos."

De acordo com esses acordos internacionais, mirar em locais culturais é um crime de guerra. Mas isso não significa que os grupos militares pararam de fazer isso. Nas últimas décadas, guerras e atos terroristas visando especificamente o patrimônio danificaram locais culturais na Europa Oriental, Oriente Médio e África Ocidental.

1. Cidade Velha de Dubrovnik, Croácia

A cidade de Dubrovnik remonta ao século 7, quando romanos e eslavos se estabeleceram na costa do Mar Adriático. Tornou-se uma grande potência comercial e, no século 19, Lord Byron a apelidou de "Pérola do Adriático". Em 1979, a Organização das Nações Unidas para a Educação, a Ciência e a Cultura - ou UNESCO - designou a “Cidade Velha” ou “Cidade Velha” parte de Dubrovnik como Patrimônio Mundial.

Em 1991 e 1992, a cidade sofreu graves danos durante o Cerco de Dubrovnik, parte das Guerras Iugoslavas. Mais de dois terços dos edifícios da Cidade Velha foram atingidos por projéteis e três foram destruídos pelo fogo. Em 2005, o Tribunal Penal Internacional para a ex-Iugoslávia condenou o ex-general iugoslavo Pavle Strugar a oito anos de prisão por crimes de guerra, incluindo a destruição de monumentos históricos em Dubrovnik.

2. Vijećnica (Prefeitura) de Sarajevo, Bósnia

A histórica Prefeitura, ou Vijećnica, de Sarajevo data da década de 1890. Sua arquitetura foi inspirada em designs islâmicos; especificamente, a arquitetura mameluca que floresceu entre os séculos 13 e 16 no Cairo, Egito. Em 1949, a cidade converteu-a na Biblioteca Nacional.

Em 1992, o Vijećnica pegou fogo durante o Cerco de Sarajevo, destruindo quase dois milhões de livros. A cidade trabalhou para restaurar o Vijećnica e, em 2014, reabriu ao público.

3. Budas de Bamiyan, Afeganistão

Os Budas de Bamiyan já foram os monumentos de Buda mais altos do mundo. Esculpido na lateral de um penhasco no século VI, o maior deles tinha mais de 170 de altura. Os Budas logo se tornaram conhecidos como um local sagrado. Em 629 d.C., o viajante chinês Xuanzang descreveu dezenas de milhares de monges reunidos perto das estátuas.

Mas em 2001, o Taleban destruiu os Budas bombardeando-os durante várias semanas. A destruição ocorreu após uma ordem do líder espiritual mulá Mohammed Omar ordenando a destruição de estátuas idólatras no Afeganistão.

4. Mesquita Djinguereber de Timbuktu, Mali

O Império do Mali construiu a Mesquita Djinguereber em Timbuktu durante o reinado de Mansa Musa no século XIV. É feito de terra batida e madeira, e ainda hoje é uma parte importante da vida da cidade.

LEIA MAIS: Este imperador africano do século 14 continua sendo a pessoa mais rica da história

No entanto, a mesquita sofreu pequenos danos em 2012, quando membros do grupo militante Ansar Dine atacaram a cidade. O grupo danificou duas das tumbas de Djinguereber junto com santuários islâmicos na cidade que o Ansar Dine considerou um sacrifício. Em 2016, Ahmad al-Faqi al-Mahdi se confessou culpado de danificar esses sites no Tribunal Penal Internacional, marcando a primeira ação penal do tribunal pela destruição de locais culturais como um crime de guerra.

5. Grande Mesquita de Aleppo, Síria

A Grande Mesquita de Aleppo foi construída entre os séculos VIII e XIII. Tradicionalmente, acredita-se que contenha os restos mortais do profeta Zacarias, pai de João Batista. Era uma das maiores e mais antigas mesquitas de Aleppo, localizada dentro da muralha da Cidade Velha.

O minarete da Grande Mesquita, uma torre alta a partir da qual um pregoeiro chama os muçulmanos para as orações diárias, foi construído no século 11. Mas em 2013, ele foi destruído em meio a combates na Guerra Civil Síria. Ainda não está claro o que causou o colapso da torre. A mesquita estava ocupada na época por forças antigovernamentais, e o regime do presidente sírio Bashar al-Assad atribuiu os danos aos combatentes de um grupo ligado à Al-Qaeda. Os rebeldes, por sua vez, alegaram que o local foi danificado pelo fogo do Exército Sírio.

6. Templo de Bel em Palmyra, Síria

O Templo de Bel era um importante local religioso na antiga cidade de Palmyra. Construído no primeiro século, o templo foi consagrado ao deus mesopotâmico Bel (ou Baal). O site continha mais de 1.000 colunas, mais de 500 tumbas e um aqueduto romano.

Em 2015, o chamado Estado Islâmico do Iraque e Síria, ou ISIS, destruiu o templo de quase 2.000 anos. O ataque ocorreu após a destruição do Templo de Baalshamin, outro antigo local religioso em Palmyra.

7. Os Portões de Nínive, Iraque

A antiga cidade assíria de Nínive data do século 7 a.C. A cidade foi historicamente guardada por muros e múltiplos portões. Dois dos portões mais proeminentes eram o Portão Adad e o Portão Mashki, também conhecido como o "Portão de Deus".

Em 2016, o ISIS destruiu esses dois portões como parte de sua campanha contínua contra locais culturais e relíquias.


10 sites historicamente importantes destruídos por motivos terríveis

O progresso é praticamente tudo com que todos se preocupam no século 21, já que todos estão focados puramente em olhar para o futuro com pouca consideração pelo passado. Na verdade, parece que se dá tão pouca atenção ao passado nos dias de hoje, que algumas coisas bastante historicamente significativas foram totalmente destruídas por algumas razões verdadeiramente horrendas.

Quer seja por uma questão de desenvolvimento, rancor ou simplesmente estupidez, infelizmente, às vezes, locais históricos importantes são demolidos. Aqui está uma lista de alguns dos piores criminosos.


25 tesouros culturais destruídos para sempre pela guerra

A mesquita Sidi Sha'ab em Trípoli, capital da Líbia, foi nomeada em homenagem a um estudioso do século 16, um muçulmano sufi. Seu túmulo ficava na mesquita, que era um importante centro religioso para a comunidade sufi. Os muçulmanos salafistas arrasaram a mesquita em agosto de 2012, após o aumento das tensões entre sufis e salafistas após a primavera árabe de 2011.

17. Locais históricos de Apamea, Apamea, Síria
> Guerra / conflito: Guerra Civil Síria, 2011-2016

Os Sítios Históricos de Apamea em Apamea, na Síria, estavam entre os sítios arqueológicos mais visitados no Oriente Médio - e a cidade de Apamea está repleta de história. Foi outrora a casa do Império Selêucida, mais tarde ocupada pelo Império Romano, e os Cruzados a usaram como base. Apamea era conhecida por suas ruas pavimentadas e esplêndidos mosaicos. Infelizmente, as batalhas durante a Guerra Civil Síria devastaram o local histórico e muitos de seus tesouros foram saqueados.

18. Mesquita de Omari, Daraa, Síria
> Guerra / conflito: Guerra Civil Síria, 2013

A Mesquita de Omari em Daraa, na Síria, remonta ao início do Islã, no século VII. É um dos locais onde começou a revolução síria em 2011. Em abril de 2013, o governo sírio destruiu o minarete, um dos mais antigos do Oriente Médio. A própria mesquita também foi danificada por bombardeios dos militares sírios.

19. Museu de Arte Islâmica, Cairo, Egito
> Guerra / conflito: Carro-bomba, 24 de janeiro de 2014

Um carro-bomba detonou em 24 de janeiro de 2014, derrubando tetos e estourando as janelas do Museu de Arte Islâmica do Cairo. O museu não foi destruído, mas amplamente danificado, afetando de 20% a 30% dos artefatos inestimáveis ​​ali alojados. O museu é amplamente considerado um dos arquivos mais importantes da história islâmica.

20. Leões de Hadatu, Ar-Raqqah, Síria
> Guerra / conflito: Conquista do ISIS, 2014


Sítios arqueológicos antigos que foram destruídos por humanos estúpidos

Os humanos adoram ouvir sobre história antiga, mas nem sempre são tão bons em preservá-la. Aqui estão algumas das formas piores, mais impensadas e simplesmente mais idiotas pelas quais os humanos destruíram sua própria herança.

O descobridor e destruidor de Tróia, Heinrich Schliemann na década de 1870

Schliemann encontrou Troy em 1871, mas havia nove cidades empilhadas umas sobre as outras, então o inventivo arqueólogo encontrou uma nova maneira de cavar a cidade lendária: usando dinamite, que foi inventada apenas quatro anos antes por Alfred Nobel.

Budas de Bamiyan (ou Bamiwam), duas estátuas de Buda esculpidas em um penhasco no centro do Afeganistão, construídas em 507 e 554. Destruída em março de 2001 pelo Talibã.

(através da Phecda109 , AP / Murad Sezer e a imagem superior é de Majld Saeedi / Getty Images)

Tell Umm al-Aqarib, Iraque, logo após o início da Guerra do Iraque em 2003

Depois de uma pilhagem extensa e desenfreada começar em meados da década de 1990, o Conselho de Antiguidades do Estado do Iraque autorizou a escavação para preservar o que restava no local. Os saques continuam desde 2003. As gangues do local estão frequentemente armadas.

Em maio de 2003, Professor MacGuire Gibson visitou esta região com o coronel John Kessel, o embaixador italiano Piero Cordone e um contingente militar em um helicóptero Marine Sea Stallion. Depois de visitar o local recentemente saqueado de Umma, o professor Gibson relatou: & quotNós fomos para o sul sobre Umm al Aqarib, um local próximo também escavado pelo Departamento. Aqui, os homens trabalhavam, mas não tantos como em Umma. O novo dano que estávamos vendo foi feito apenas desde o início da guerra, quando saqueadores saíram e expulsaram os guardas dos locais. & Quot - de acordo com Cultural Property Training Resource Iraq.

Vandalismo por soldados americanos no Iraque durante a Guerra do Iraque (2003-)

Ruínas da antiga Babilônia no sopé de Saddam Hussein e antigo palácio de verão # x27s, 2003

& quotHussaini confirmou um relatório há dois anos por John Curtis, do British Museum, sobre a conversão da América & # x27s da grande cidade de Nabucodonosor & # x27s da Babilônia nos jardins suspensos de Halliburton. Isso significava um acampamento de 150 hectares para 2.000 soldados. No processo, o pavimento de tijolos de 2.500 anos do Portão de Ishtar foi destruído por tanques e o próprio portão foi danificado. O subsolo, rico em arqueologia, foi demolido para encher sacos de areia e grandes áreas cobertas de cascalho compactado para heliporto e estacionamentos. Babilônia está se tornando arqueologicamente estéril.

Enquanto isso, o pátio do caravançarai de Khan al-Raba do século 10 foi usado pelos americanos para explodir armas de insurgentes capturadas. Uma explosão demoliu os telhados antigos e derrubou muitas das paredes. O lugar agora é uma ruína. & Quot

Dez tumbas antigas das Seis Dinastias (220-589) foram destruídas por máquinas de escavação e buldôzeres abrindo caminho para uma loja IKEA em Nanjing, China, 2007

Arqueólogos da cidade disseram ao jornal que as tumbas podem ter pertencido a uma família rica da época, pois o acabamento era de alta qualidade. Os túmulos foram construídos com tijolos verdes bordados com padrões de lótus ornamentados.

Arqueólogos do Museu de Nanjing pediram aos desenvolvedores que parassem a construção enquanto eles pesquisavam o local e coletavam os artefatos, disse o relatório, mas não ficou claro se o trabalho foi interrompido.

De acordo com a lei chinesa, as pessoas ou unidades de trabalho encontradas destruindo "túmulos quocientes" podem ser multadas em 50.000 a 500.000 yuans (cerca de US $ 6.600 a $ 65.700), mas as leis são fracamente aplicadas, disse o jornal.

As incorporadoras às vezes preferem pagar a multa do que atrasar ou cancelar projetos de construção, acrescentou.

(Foto de Guang Niu / Getty Images)

Destruição de sítios arqueológicos no Rally Dakar de 2009, quando foi disputado no Chile e na Argentina, em vez dos locais habituais entre Paris e Dakar

De acordo com o relatório do Conselho de Monumentos Nacionais, quatro dos sítios que sofreram danos estão na região de Atacama e dois na região de Coquimbo, cerca de 500 km ao norte de Santiago. O relatório se concentrou especificamente em Pelican Creek, perto da cidade de La Higuera em Coquimbo, onde uma equipe de arqueólogos do conselho descobriu um acampamento de caçadores-coletores pré-colombianos, metade do qual havia sido destruído pela raça. Os veículos destruíram instrumentos de pedra, como facas, pontas de flechas, pontas de lanças e raspadores, bem como fragmentos de cerâmica e conchas, ossos humanos e estruturas rochosas datadas entre 9000 AC e 1500AD.

Na época da manifestação, em janeiro, Sergio Cortes, guarda florestal e operador turístico local, disse às autoridades que na região de Tarapacá, ao sul de Iquique, os geoglifos do Alto Yape e as notáveis ​​dunas que preservam os padrões de vento de 18.000 anos já tinham foi seriamente danificado por veículos turísticos 4WD e entusiastas de condução off-road. Os 5.000 ou mais geoglifos pré-históricos do Deserto de Atacama são imagens massivas que retratam humanos, animais e padrões geométricos feitos de pedras e seixos no deserto plano, que misteriosamente parecem apenas ser devidamente legíveis quando vistos do ar.


Cidade Velha, Sanaa, Iêmen

Em 2011, Sanaa esteve no centro da Revolução Iemenita, um dos muitos protestos da Primavera Árabe contra o desemprego, a desigualdade e a corrupção que eclodiram em todo o mundo árabe no início dos anos 2010. Além disso, no centro de Sanaa estava sua Cidade Velha, um bairro antigo único e Patrimônio Mundial da UNESCO conhecido por sua arquitetura distinta. Mas enquanto a batalha inicial de Sanaa acabou resultando na destituição do presidente do Iêmen, a luta continuou aos trancos e barrancos nos anos que se seguiram. Em 2014, o controle da cidade foi tomado pelos insurgentes Houthi que lideraram o levante inicial contra o governo do Iêmen. No ano seguinte, partes significativas da Cidade Velha de Sanaa foram severamente danificadas por ataques aéreos liderados pelos sauditas. Quase uma década depois de seu início, a cidade devastada continua envolvida em conflitos.


Igrejas Ortodoxas da Sérvia (Kosovo, c.1100–2004)

Mosteiro Visoki Decani do século 14 em Kosovo e Metohija, Sérvia foi escurecido pela violência étnica nos Bálcãs | © Danita Delimont / Alamy

155 a 200 igrejas e mosteiros ortodoxos sérvios foram destruídos por albaneses étnicos entre junho de 1999 e março de 2004 em Kosovo. Entre eles estão os locais medievais do Patrimônio Mundial dos mosteiros Gracanica e Decani, bem como a Igreja da Virgem de Ljevisa.

A Polícia do Kosovo criou uma equipa especial de investigação para lidar com os casos relacionados com os distúrbios de 2004, com 143 albaneses do Kosovo condenados no final de 2006 em processos com procuradores e juízes com experiência em direito internacional.

As forças de manutenção da paz da OTAN também foram acusadas de não fazer o suficiente para proteger os edifícios durante a Guerra do Kosovo de 1998 a 1999.


Destruindo patrimônio cultural: mais do que apenas danos materiais

DVIDSHUB, licenciado sob CC BY 2.0 e adaptado do original.

Apenas algumas semanas atrás, o governo do Reino Unido garantiu a ratificação da Convenção de Haia de 1954 para a Proteção de Bens Culturais em Caso de Conflito Armado. Enquanto isso, Stephen Stenning do British Council fornece algumas respostas sobre por que devemos nos preocupar com a preservação do patrimônio cultural mundial.

O que é patrimônio cultural?

A palavra "cultura" às vezes é usada para se referir aos mais elevados esforços intelectuais e à busca da perfeição e beleza. Como disse o poeta e crítico Matthew Arnold, a cultura é "o que de melhor se pensa e se conhece no mundo". Agora é mais comum pensarmos em cultura como sendo sobre crenças, costumes, linguagem e artes de uma sociedade, grupo, lugar ou tempo em particular e os símbolos e expressão de valores, tradições e costumes compartilhados.

O patrimônio cultural é normalmente entendido como patrimônio construído, monumentos relacionados à cultura, como museus, edifícios religiosos, estruturas e locais antigos. No entanto, devemos também incluir as coisas um pouco menos materiais, ou seja, histórias, poemas, peças, receitas, costumes, modas, designs, música, canções e cerimônias de um lugar, como patrimônio cultural. Estas são expressões vitais de uma cultura e tão importantes.

Por que devemos proteger o patrimônio cultural?

As sociedades há muito buscam proteger e preservar seu patrimônio cultural, por motivos que vão desde a educação até a pesquisa histórica e o desejo de reforçar um senso de identidade. Em tempos de guerra e conflito, a identidade cultural e o patrimônio cultural tornam-se ainda mais importantes. Edifícios, monumentos e símbolos da cultura que falam de raízes compartilhadas adquirem um significado maior. Assim, eles podem se tornar alvos de ações violentas e opressivas que buscam destruir os símbolos valorizados pelos inimigos ou a iconografia associada a crenças e tradições alternativas.

Quais são os principais exemplos recentes desse tipo de destruição?

Dois exemplos vêm imediatamente à mente. A primeira é Palmyra, o patrimônio mundial e cidade antiga no deserto da Síria, que este ano caiu nas mãos do ‘Daesh’ / ‘Estado Islâmico’ (doravante: ISIL). A outra é a destruição dos Budas de Bamiyan pelo Talibã no Afeganistão em 2001.

Até o momento, o ISIL parece estar usando o local de Palmyra como um escudo, sabendo que outros não vão querer arriscar danificá-lo, mas eles explodiram uma série de tumbas no local ou perto dele.

Os Budas de Bamiyan eram os dois maiores Budas do mundo, com mais de 45 metros de altura. O Taleban usou tanques e fogo antiaéreo para destruir as estruturas de arenito de 1.700 anos. Além disso, e em resposta a um decreto do então líder talibã, Mullah Mohammed Omar, furos foram perfurados nos torsos e dinamite inserida a fim de completar a destruição. Seu ministro das Relações Exteriores, Mullah Wakil, foi citado como tendo dito: 'Admitimos que as relíquias eram herança cultural do Afeganistão, mas a parte que contradiz nossas crenças não gostaríamos mais de tê-las [sic].'

Nos últimos meses, vimos imagens de combatentes do ISIL levando marretas a estátuas de 3.000 anos no museu de Mosul e usando explosivos para destruir a antiga cidade de Nimrud, no Iraque. Além disso, e dos danos causados ​​como resultado do conflito a outros locais de patrimônio, como o Zigurate de Ur (também no Iraque), a ameaça ao patrimônio cultural continua.

/> Foto da escultura em Palmyra e cópia

Verity Cridland, licenciado sob CC BY 2.0 e adaptado do original.

A pilhagem como resultado do conflito levou o World Monuments Fund a listar o próprio Iraque como um ‘local em perigo’. É a primeira vez que um país inteiro é listado. Dos 15.000 artefatos saqueados do Museu Nacional do Iraque, apenas cerca de 3.500 foram recuperados, resultando em um comércio crescente de tesouros roubados. Tal como acontece com o Iraque e a Síria, a Líbia tem uma abundância de sítios arqueológicos e patrimoniais que sofrem danos acidentais e deliberados e, da mesma forma, o saque significa que o comércio de artefatos roubados é um problema igualmente sério no Norte da África.

Quais locais históricos foram destruídos para sempre? Algum deles foi reconstruído ou está perdido para sempre?

Um ponto de partida pode ser as sete maravilhas do mundo antigo e quantas ainda existem. Eu moro perto da única que permanece razoavelmente intacta, a Grande Pirâmide de Gizé. Não tenho conhecimento técnico em preservação, mas sei que reconstruir não é uma questão simples. Por exemplo, os especialistas criaram modelos em escala de como o Mausoléu de Helicarnasso poderia ter ficado ao ser concluído por volta de 350 aC. No entanto, ninguém está sugerindo que reconstruamos a partir das ruínas que hoje são um patrimônio da Turquia. Fazer isso seria considerado uma profanação. Quando há pequenos danos em uma estrutura antiga, há tentativas de restaurá-la com sensibilidade, mas, no caso de destruição, tudo o que você realmente pode fazer é criar uma réplica e, real ou virtualmente, oferecer uma ideia do que veio antes. Por exemplo, é possível que, no futuro, novos Budas gigantes sejam construídos novamente no local em Bamiyan, mas as estruturas que permaneceram lá por 1.700 anos observadas por gerações e civilizações que passaram foram destruídas.

O que poderíamos colocar à disposição de um país agora para proteger os locais culturais ou mesmo protegê-los?

Há muita experiência no Reino Unido no que diz respeito à preservação do patrimônio tangível e intangível. O British Council pode compartilhar essa expertise porque está fisicamente presente em vários países, entende o contexto local e é capaz de identificar e trabalhar com a infraestrutura local.

Trabalhamos regularmente com os museus nacionais, mas também agenciamos parcerias diretas entre eles e instituições em cidades em todo o Reino Unido. O Museu Britânico, por exemplo, tem estado muito ativo no Iraque nos últimos dez anos, ajudando a preservar o patrimônio cultural iraquiano, enviando regularmente equipes de pesquisa para relatar e monitorar locais e coleções e, em 2009, realizando uma inspeção completa da Babilônia em nome da UNESCO.

Há, no Oriente Médio e no Norte da África, uma necessidade muito clara de um registro e arquivamento melhor e mais completo de todos os aspectos do patrimônio cultural. Somos regularmente solicitados a apoiar programas que buscam a criação de arquivos de filmes, literatura, música e performance, bem como de antiguidades e artefatos. Até o momento, temos sido capazes de apoiar projetos pontuais, embora haja necessidade de uma ação sustentada e coordenada. A digitalização de registros também é muito importante para a proteção e preservação de coleções e, novamente, estamos em posição de trazer e compartilhar conhecimentos de outras instituições do Reino Unido.

O potencial das novas mídias vai além de arquivos melhores e mais acessíveis. Scottish Ten, por exemplo, é um projeto que teve como objetivo, em 2009, documentar digitalmente os cinco locais de patrimônio mundial da Escócia, juntamente com cinco locais internacionais para melhor conservá-los e gerenciá-los. O projeto já digitalizou monumentos no Japão, Índia e um patrimônio mundial na China. Essa tecnologia e conhecimento podem ser usados ​​em locais vulneráveis ​​para documentar digitalmente e, em seguida, produzir recreações virtuais.

O treinamento de equipes na gestão de museus e sítios também é uma parte vital da proteção cultural, assim como o desenvolvimento de suas habilidades e técnicas de preservação e a construção de sistemas sofisticados em resposta a ameaças.

Outra área de enorme importância para a proteção do patrimônio é a conexão entre os locais e locais do patrimônio, por um lado, e o público em geral, por outro. Se as coleções e as instituições que as abrigam são valorizadas e vistas como bens sociais, culturais e econômicos, é mais fácil angariar apoio para sua proteção.

Quais são os efeitos da destruição cultural?

É uma coisa difícil de descrever, então usarei alguns exemplos bizarramente diferentes para tentar fornecer uma resposta curta.

Os filmes de Hollywood que buscam aterrorizar seu público com cenários apocalípticos tendem a usar a destruição de edifícios e estruturas icônicas como sua imagem culminante. Em um exemplo, o público sabe que Nova York se transformou em um deserto, não porque vê um terreno baldio, mas porque apenas a tocha erguida pela estátua da liberdade está visivelmente cutucando as areias que agora submergem a cidade, a ponte Golden Gate é dilacerada por um maremoto, a estátua do almirante Nelson jaz em pedaços ao pé de uma coluna em ruínas, e assim por diante. Por que essas imagens podem ser muito mais eficazes e horripilantes do que imagens de seres humanos morrendo? É porque eles falam da destruição de uma cidade inteira, uma sociedade, uma nação, uma civilização e um modo de vida. A destruição representa não apenas a destruição daqueles que vivem imediatamente ao lado desses monumentos, mas de gerações inteiras.

Na exposição Syria: Third Space no início deste ano, você pode ver as imagens perturbadoras de Zaher Omareen, incluindo de carretéis de notícias, de morte e destruição na Síria e nos arredores. Ele havia criado filmes bonitos e às vezes angustiantes ao colocar poemas, histórias e música por trás deles. Uma peça mostrava a destruição de uma mesquita com uma partitura operística. Disseram-me o efeito que teve em um sírio que conhecia bem o prédio. Ela era cristã e nunca tinha entrado na mesquita, mas era o símbolo da área em que ela cresceu. Foi devastador para ela pelo mesmo motivo que o exemplo do filme. Não se tratava apenas do edifício, mas sua destruição representava tudo o que havia desaparecido para sempre.

O que motiva os extremistas a destruir locais culturais?

Existe uma forma de extremismo que vê a própria existência de sites que celebram as crenças ou culturas de outras pessoas como um desafio, como indica a citação acima de Mullah Wakil sobre os Budas de Bamiyan.

As pessoas na Europa às vezes pensam que estão muito distantes dessas atitudes, mas não teriam que procurar muito para encontrar equivalentes perto de casa, e não há muito tempo. Quando criança, era regularmente levado a igrejas e catedrais na França e percebia que a maioria das estátuas que as adornavam não tinha cabeça. Os revolucionários talvez não os estivessem destruindo como uma declaração religiosa tanto quanto como política, mas era uma destruição desenfreada. No Reino Unido, você não precisa voltar à reforma para encontrar exemplos de igrejas, mosteiros e símbolos de fé sendo destruídos por motivos sectários.

Existem também muitos outros exemplos relativamente recentes de destruição deliberada da cultura de outra pessoa. Em 1942, a Alemanha nazista ordenou o Baedeker Blitz, ataques aéreos a locais culturais no Reino Unido em resposta à destruição da cidade velha de Lübeck no mesmo ano.

Provavelmente, há uma série de semelhanças entre as atitudes do Terceiro Reich e do ISIL no que diz respeito à diversidade cultural. Não tenho certeza se reconheço a noção de que o ISIL se faz parecer ainda mais 'ridículo' por essas ações, como às vezes é dito. Eles inspiram terror e medo, e acho que isso é parte do que importa. É implacável em sua missão de apresentar seu caminho como uma forma pura, descomplicada e não comprometida do Islã. Seus adeptos desejam remover não apenas os símbolos de outras religiões, mas também qualquer coisa valorizada por aqueles que seguem o Islã de uma maneira diferente. As referências à história pré-islâmica que poderiam distrair os fiéis são, portanto, um anátema.

Qual é a resposta internacional para isso? O que mais pode ser feito?

Quando se trata dos temores imediatos pelos incríveis locais de patrimônio mundial no Oriente Médio que já foram pegos nas batalhas, é difícil ver o que pode ser feito até que a ação militar termine. Há uma campanha online para ‘Salvar Palmyra’ que ostenta uma surpreendente aliança de povos de diferentes países, credos e lealdades políticas. Inclui apoiadores da maioria das facções que lutam atualmente no Iraque e na Síria. É necessária uma resposta internacional unida e coordenada para apoiar e fortalecer as iniciativas locais.

A adesão à Convenção de Haia e o compromisso com uma ação mais robusta de proteção cultural, como o governo do Reino Unido agora deve fazer, é importante como forma de fortalecer a coalizão internacional e até mesmo abrir a possibilidade de resposta rápida a ameaças iminentes.

Com os sítios em risco, muito mais pode ser feito, por exemplo, por meio do mapeamento virtual de sítios, para que sejam preservados digitalmente, além de trabalhar a relação entre as populações e seu patrimônio cultural.

Precisamos dar igual peso à preservação do patrimônio imaterial. Isso porque muitas vezes há muito mais que pode ser feito nessa área, mesmo enquanto o conflito está em alta. Temos uma parceria nesse sentido com a Action For Hope, uma organização que trabalha com refugiados sírios na Jordânia. Inicialmente um projeto que proporcionava conforto às famílias de refugiados, ajudando-as a cozinhar pratos familiares, evocativos e culturalmente importantes, agora se expandiu e se tornou uma parte importante da construção de resiliência entre elas. Arquivos de fotos, filmagens, histórias, poemas e histórias orais ajudam aqueles que normalmente se veem como vítimas a manter sua identidade cultural e orgulho.

Estamos procurando parceiros do Reino Unido para ministrar quatro cursos especializados para líderes emergentes de museus e galerias de todo o mundo em nossa International Museum Academy no Reino Unido em agosto de 2016. O prazo de inscrição é 14 de setembro de 2015.

Nota do editor: Este artigo foi atualizado em 24 de agosto de 2015, após a destruição do templo Baalshamin de Palmyra.


Afrin: incidentes de profanação e destruição de locais culturais

Logo após o início da Operação Ramo de Oliveira da Turquia em janeiro de 2018, relatórios começaram a surgir no distrito de Afrin na Síria, detalhando a profanação ou destruição de vários locais culturais na região. Com apenas dois dias de operação, os ataques aéreos infligiram danos significativos a Ain Dara, um “templo neo-hitita & # 8230 construído pelos arameus no primeiro milênio aC”.

Local do templo Ain Dara em 2010 (foto de Michael Danti)

Local de Ain Dara após ser danificado por ataques aéreos turcos em 28/01/19

As Iniciativas de Patrimônio Cultural da ASOR (Escolas Americanas de Pesquisa Oriental) publicaram um relatório sobre o incidente, detalhando os danos e concluindo que “as atribuições dos danos a um (s) ataque (s) aéreo (s) turco (s) são confiáveis”. A captura da cidade de Afrin em 18 de março de 2018 pelas forças apoiadas pela Turquia culminou na destruição simbólica da estátua Kawa, que retratava um herói do folclore curdo (e persa), que, para milhões, simboliza a liberdade da tirania.

Nos quatro meses seguintes, a ASOR continuou a monitorar e registrar alegações semelhantes de Afrin com seus relatórios da Iniciativa de Salvaguarda do Patrimônio do Oriente Próximo. Embora a publicação desses despachos tenha cessado por razões desconhecidas em maio de 2018, este artigo busca investigar mais a fundo e adicionar aos dados que eles coletaram em relação a incidentes de profanação e destruição visitados em cemitérios, santuários religiosos e outros locais culturais dentro de Afrin durante e após a Turquia. Operação Olive Branch.

Embora os danos causados ​​a tais locais investigados aqui representem apenas uma parte dos abusos relatados infligidos a Afrin e seus habitantes pela Turquia e suas forças parceiras locais, tais incidentes podem ser verificados e documentados remotamente, usando técnicas OSINT.

Afrin, seus subdistritos e a área vizinha: Verde = Turquia e oposição síria, Amarelo = SDF / PYD, Vermelho = Regime (mapa de Nathan Ruser)

Localizada no canto noroeste da governadoria de Aleppo e fazendo fronteira com a Turquia ao norte e ao oeste, Afrin (também conhecida como Kurd Dagh) é conhecida por sua indústria de azeite e paisagens pitorescas e onduladas. A população pré-guerra da região de aproximadamente 200.000 era quase inteiramente de etnia curda, com uma pequena minoria árabe vivendo predominantemente no sul. Throughout the Syrian Civil War, Afrin absorbed numerous Kurdish and Arab Internally Displaced People (IDPs) from other parts of the country’s north. However, as many such IDPs, as well as Afrin’s original inhabitants, have left Syria over the last eight years, it’s unclear what the demographic makeup was prior to the start of Turkey’s Operation Olive Branch in January 2018.

By the latter half of the twentieth century, Afrin had developed a rather secular reputation. According to historian Harriet Allsopp, author of The Kurds of Syria: Political Parties and Identity in the Middle East , the region had the fewest mosques nationwide and its inhabitants were typically not strict adherents to religious conventions. However, Afrin was home to vibrant Sufi networks, as well as small Yezidi, Alevi, and Christian populations. The region’s Sufis, Yezidis, and Alevis maintained shrines throughout the countryside, often the tombs of sheikhs and holy figures, which acted as the frequent locus of pilgrimages and communal celebrations.

Yezidi presence in the region dates back to at least the 13th century . Estimates typically place the pre-war population somewhere between 5,000 and 15,000, largely residing within three clusters of villages in Afrin’s south and east. It’s unclear how many Yezidis still resided in Afrin immediately prior to the Turkish invasion. Few remain in the area today. The majority of the community fled east to other PYD-controlled enclaves, such as the Shahba region of Aleppo, today reportedly home to around 6,000 Afrini Yezidis.

There are approximately fifteen Yezidi shrines in Afrin and the Jebel Sim‘an region to the south. These shrines commonly are found in the vicinity of Yezidi cemeteries, and feature nearby trees which worshippers tie ribbons on, symbolizing their wishes. Due perhaps to close communal proximity, as well as to the widely espoused view that a portion of the region’s Muslims are the products of Islamization campaigns conducted in Yezidi towns, syncretic usage of such shrines appears to have been common, as was the case with the Qara Jorna shrine, which we will talk about in more detail below.

Modern and historical Yezidi settlement in the Afrin region (map by @LCarabinier)

While their religion and identity was historically repressed by the Ba‘athists, the withdrawal of the regime from the area in 2012 saw a flourishing of Yezidi religious and political activity in Afrin. This is apparent the formation of organizations such as the Yezidi Association , which has worked to both education and organize the community.

Likely the only Kurdish-speaking Alevi community in Syria, the Alevis of Afrin arrived over the past several centuries, escaping bouts of persecution in Anatolia. The most recent influx in the wake of massacres perpetrated by the Turkish Republic in the wake of the 1938 Dersim uprising. Afrin’s Alevis live within the centrally located Ma’abatli (also known as Mabata) subdistrict. The community’s size is estimated to be somewhere between a “few thousand” to 15,000, however, as the 2004 census listed Ma’abatli’s religiously-mixed population at 12,359, the former is more likely.

The Alevi center opened in the town of Ma’abatli, 2017

Interviews with Afrini Alevis from the last several years suggest the community had suffered a “ loss of the faith and culture of the Alevi people [while living under] the Arab regimes.” Similar to the experiences of Afrin’s Yezidis, Alevis were able to both practice their faith freely and organize politically under the PYD’s “Self-Administration” project, this being most evident in the 2017 opening of an Alevi cultural center in the Ma’abatli area.

Afrin’s contemporary Christian population is quite recent and made up of Kurdish converts to the Evangelical Protestant Church of the Good Shepherd. Since Operation Olive Branch, it appears that the entirety of Afrin’s Christian population fled east to other areas under the control of the PYD. In May of the same year, it was reported by local activists that the Afrin church had been plundered by two opposition factions. In a September 2018 article for news outlet Kurdistan24, journalist Wladimir van Wilgenburg reported on an evangelical Church opened in Kobane by exiled Afrini Christians.

Since March 2018, Afrin’s demographic makeup has undergone immense changes. Large portions of the region’s heterodox populations fled following the start of Operation Olive Branch, followed soon after by Turkey’s resettling of Sunni Arab IDP’s fleeing the Assad regime into abandoned homes and newly constructed camps. It is within this climate that the following incidents of desecration and destruction to cultural sites has occurred.

As previously detailed in this November 2018 Bellingcat report , the hilltop Ali Dada shrine and portions of the adjacent cemetery, located just east of the town of Anqele, were leveled during the construction of a military position. This destruction occurred at some point between February 26t and March 5 of 2018, soon after the town had been captured. It’s unclear whether the parties responsible belonged to the Turkish Armed Force or to local allied forces active in the area at the time, such as Liwa al-Vakkas or the Syrian National Army’s 1st Legion. The name “Dada,” or “Dede” is the title used by Alevi clerics, and is found in the names of many local shrine. However, due to the Ali Dada shrine’s location on the outskirts of a Muslim village, it’s likely that non-Alevis utilized the shrine as well.

The Ali Dada shrine and neighboring cemetery prior to Olive Branch as seen from Anqele

Fortification built by Olive Branch forces on the sight of the Ali Dada shrine as seen from Anqele

On March 27, 2018, a Yezidi media outlet, Ezdina News, published a video that had originally been uploaded on a private Facebook page, showing the desecration of the Qara Jornah Shrine. The video shows several men allegedly affiliated with Olive Branch forces mocking the shrine and its adherents while burning strips of cloth tied to a tree outside, as well as before and after footage of the shrine’s interior, demonstrating that some intentional destruction had occurred. Two of the people in the video are in civilian clothes, while one is wearing military webbing, however there are no marks identifying which brigade he belongs to.

A still from the Qara Jorna shrine desecration video showing a militant burning fabric tied to the tree

Geolocation of the Qara Jorna shrine (imagery from Google Earth)

The shrine is located here , within the northeastern subdistrict of Sharran, and is frequented by both the local Yezidi and Muslim communities. According to a 2011 article on local Northern Aleppo website ESyria, which reported on locations and cultural sites in the area prior to the war, locals would come to the shrine each Wednesday in order to make a sacrifice and die a ribbon to one of the nearby by oak tree in the hopes of having their wishes fulfilled.

A pre-OB photo showing one of the sacred trees behind the Qara Jorna shrine (source)

A pre-OB photo of the Qara Jorna shrine (source)

The sacrifice often took the form of a chicken, which would be cooked at the site and then either eaten or given to passers by or the needy. Such trees, typically oak trees thought to be hundreds of years old, are frequently found in the vicinity of religious shrines in Afrin and are revered and protected by local custom.

The hexagonal Roman mausoleum at Cyrrhus, repurposed centuries ago as the Sufi shrine Nabi Houri (source)

The shrine of Nabi Houri sits to the southwest of the ancient city of Cyrrhus at the site of a Roman mausoleum (located here ) and “has been venerated since the 14th century as the burial place of one of the prophetic predecessors of Muhammad” — as documented by anthropologist Paulo Pinto.

According to Pinto, the shrine attracts pilgrims from Sufi lodges throughout northern Aleppo, coming yearly to celebrate the saint. A Facebook video posted on 3/18/18 claimed to show the disruption of the shrine site, at the bottom of the hexagon tower.

A still from an Orient TV clips showing interior of the Nabi Houri shrine, February 2018

A still from the video showing the disruption of the Nabi Houri shrine

Pro-opposition news network Orient TV shot a segment at the same site the previous month, at one point showing the shrine room. In the Facebook video, the lectern located within the shrine room has been flipped over, but due to lack of imagery extensively showing the shrine before Operation Olive Branch, it’s unclear if other items are missing or have been distrubed. Attributing the allegation to a local source, ASOR reported that “ FSA fighters allied with Operation Olive Branch ransacked the shrine looking for treasure.” A 2010 article on website ESyria highlights the history of the mosque located right next to the tower.

The damaged Madour shrine, image from early April 2018

On April 11, 2018 a Facebook page named the Kurdish Legal Authority published a photo claiming to show destruction inflicted on the Madour shrine located in the Bulbul subdistrict. The shine is mentioned in an article by local website Tirej Afrin as being located on a hill to the west of the town Qirigole.

Geolocation of the Madour shrine hill (imagery from Google Earth)

The second image in the Facebook post, quite possibly taken at an earlier time, shows this hill with a building on top, located here , that’s surrounded by foliage similar to that in the first picture. As of yet, we have not been able to confirm that this is the correct location, or corroborate the damage to the front wall through satellite imagery, however the Facebook photo appears to be original as it does not appear in reverse image searches.

The Madour shrine hilltop as seen from the north (imagery from Google Earth)

On May 18, 2018, photos were circulated through social media and various news outlets showing the desecration of the Sheikh Zayd shrine. The images show that the contents of this shrine have been torn out and dumped outside, while the floor has been dug up. Several more images can be seen in the Hawar News article .

Interior of the Sheikh Zayd shrine following the desecration

Exterior of the Sheikh Zayd shrine following the desecration

The shine, located here , sits within a cemetery in northern Afrin city neighborhood of Zaydiyyah . Pro-opposition news agency Aleppo24 reported on the incident accusing “gunmen from the Afrin operation” as the perpetrators in this desecration.

Geolocation of the Sheikh Zayd shrine (imagery from Google Earth)

Ezdina News published a video showing the desecration of a second Yezidi shrine on May 21, 2018. It shows the tombstone found on a single grave within the small one room building having been taken down and smashed, while the grave itself has been opened.

Interior of the Sheikh Junayd shrine, after desecration

Interior of the Sheikh Junayd shrine, prior to desecration

This shrine is named for Sheikh Junayd, a Yezidi cleric who died in the 1930s, and is located just outside the town of Feqira (also known as Qarah Bash). The Ezdina News video also shows clips from the shrine’s dedication in 2011. Interestingly, as perhaps the most recent Yezidi shrine in the region, Sheikh Junayd features a fluted conical dome, such as those found in the Yezidi areas of Iraq.

Exterior of the Sheikh Junayd shrine, prior to desecration

Geolocation of the Sheikh Junayd shrine (imagery from Google Earth)

The Sheikhmus shrine, found in a cemetery south of the town of Gewenda in the Rajo subdistrict (exact location here ) was reported to have been ransacked on June 16, 2018.

Photo allegedly showing damage to the exterior of the Sheikhmus shrine

Photo allegedly showing damage to the interior of the Sheikhmus shrine

Photos allegedly from the site surfaced several days later on Facebook , reportedly showing the main room of the shrine having ransacked and excavation having occurred at another part of the shrine.

Exterior of the Sheikhmus shrine, pre-2018

Photos from Afrin Post showing damage done to the trees around the Sheikhmus shrine, after and before

Eight months later, in February 2019, photos and video surfaced showing many of the trees surrounding the shrine to have been seeming chopped down at random. More information on the Sheikhmus shrine can be found in this 2014 ESyria article .

The shrinking grove of trees around the Sheikhmus shrine as seen by satellite November 2018 — May 2019 (imagery from Sentinel)

On June 21, 2018, the Kurdish Legal Authority published a video to their Facebook page showing the desecration of another Yezidi shrine, this time the Sheikh Rakab shrine (location here ) in Shadira village, south of Afrin city. A portion of the ceiling collapsed and the rest of the room and the grave it hosts are covered in debris.

Still from the video showing the collapsed roof of the Sheikh Rakab shrine

Still from the same video showing the rest of the shrine’s interior

According to the KLA, Turkish-backed forces had entered it in search of “gold and relics.” The shrine contains the body of “famous Yezidi community leader Sheikh Huseyn Brimo” (as per Sebastian Maisel’s book), who was buried there after his death in 2013.

Geolocation of the Sheikh Rakab shrine (imagery from Google Earth)

A second Alevi shrine was reported to have been distrubed on November 11, 2018. Video shows the Af Ghiri shrine having been emptied of contents and the crypt located within having been broken open at the top, pointing to looting being a motivating factor.

Interior of the Af Ghiri shrine, post-desecration

Exterior of the Af Ghiri shrine, post-desecration

Three months later, photos published by Afrin Activist Network show even more damage having been done to the interior tomb. So far, we have been unable to locate the shrine, given the scant geographic clues offered within the short video and subsequent photos.

Interior of the Af Ghiri shrine following the second instance of desecration

The shrine is reportedly found in a wadi known as Biri, near the town of Qentere ( here ) of the Ma’abatli subdistrict. Images of a similar nearby shrine named Yagmur Dada, as well as further reading on Afrin’s Alevis, can be found here .

The official website of the PYDKS, a Kurdish political party historically strong in Afrin, reported on December 5, 2018 that a large shrine tree in the Sheikh Hamza shrine had been chopped down.

The Sheikh Hamza shrine tree after being cut down

A photo of the Sheikh Hamza shrine tree before it was cut down

The oak tree, reportedly over 100 years old, was a prominent part of this shrine (located here ) near the Bulbul village of Ze‘ire. It’s unclear what the motivation for chopping down the tree was, but there have been repeated allegations of militant groups illegally logging the region’s trees, including from its numerous olive plantations, for profit on the firewood black market. Pro-opposition news site Enab Baladi reported on this phenomenon in January 2019, interviewing locals who implied the complicity or guilt of local militant factions as well as the Turkish-backed Military Police.

Geolocation of the Sheikh Hamza tree (imagery from Google Earth)

On February 17, 2019, local Afrini activists posted pictures on Twitter showing that a sacred tree outside the Yezidi shrine of Sheikh Humayd had been cut down and that at least one gravestone in the surrounding cemetery had been knocked over.

Picture showing the front of the Sheikh Humayd shrine after its tree was cut down

An Image of the Sheikh Humayd shrine from before, with the tree still standing

Photos and videos published in the following two weeks show that multiple graves had been similarly vandalized and an entire portion of the shrine’s wall and roof had been knocked in. This makes four confirmed cases of Yezidi shrines being desecrated and/or destroyed.

The interior of the Sheikh Humayd shrine following the partial collapse of its roof

Damage done to the Sheikh Humayd shrine and nearby graves

The Sheikh Humayd shrine and cemetery are located here , between the historically Yezidi-populated towns of Qestel Jindo and Baflune, and on what had been the frontlines between PYD-controlled Afrin and the opposition stronghold of A‘zaz.

Geolocation of the Sheikh Humayd shrine (imagery from Google Earth)

Afrin Activist Network published photos on March 25, 2019 showing a partially destroyed shrine named Sheikh Mohammed, located here in the town of Miske, Jandaris subdistrict. This destruction was actually first reported without imagery in October of 2018. The structural damage is clearly evident when examined by satellite imagery.

Photo of the partially destroyed Sheikh Mohammed shrine

Another photo of the partially destroyed Sheikh Mohammed shrine

A sacred tree nearby was also reportedly destroyed and pro-PYD news agency Afrin Post reported that the town’s mosque had been looted, though this latter claim has not been corroborated. The shrine is presumably dedicated to a local Sufi saint as it is not mentioned in any Alevi or Yezidi source.

Geolocation of the Sheikh Mohammed shrine with damage visible by satellite (imagery from Google Earth)

A third Alevi shrine (after Ali Dada and Af Ghiri), named Aslan Dada, was reported to have been desecrated by Afrin Post on February 9, 2019. A video shows that trees at the site have been chopped down and it appears that some contents of the shrine have been thrown on the ground. The video does not show the shrine itself so it’s hard to fully assess the damage.

Still from a video allegedly reportedly showing damage to the Aslan Dada shrine, location unknown

Another still from a video allegedly reportedly showing damage to the Aslan Dada shrine, location unknown

As of yet, we have not been able to locate the shrine. Afrin Post reports that it is located south of the village of Khadiriya , in the Bulbul subdistrict. While this is a ways north of other Alevi shrines, the video appears to match the area’s terrain.

An example of the hilly landscape visible in the Aslan Dada video, location likely in the Bulbul area

Curiously, an article from 2016 on several Afrini shrines that mentions Aslan Dada and appears to show the interior of the shrine, identifies its location as close to Julaqa , a town in the Jandaris subdistrict.

Damage done to gravesites in the cemetery outside Qurbe

More evidence of damage done to gravesites in the cemetery outside Qurbe

Regular cemeteries without shrines have also been targeted by vandals. A video published by the KLA on December 11, 2018 shows tombstones smashed and plots partially dug up in a cemetery located outside the village of Qurbe, in the Jandaris subdistrict.

Geolocation of the Qurbe cemetery video (imagery from Google Earth)

On May 19, 2019, Afrin Activists Network posted a video on their Telegram channel showing a number of graves having been disrupted in the cemetery located outside of Qibare, east of Afrin city.

Damage done to gravesites in the Yezidi cemetery near Qibare

More evidence of done to gravesites in the Yezidi cemetery near Qibare

Prior to the war, Qibare was a predominantly Yezidi-populated town, and its surrounding countryside is home to three different Yezidi shrines. Currently the status of these shrines — those of Malik Adi, Jil Khana, and Hecherka — is unknown, but they are all located in close proximity to this cemetery.

Geolocation of the Qibare cemetery video (imagery from Google Earth)

First damaged by Turkish shelling in February, the YPG’s Martyr Seydo cemetery was further vandalized in the following three months. One of three YPG cemeteries in Afrin, the Martyr Seydo cemetery is located north of Jandaris and was constructed sometime before 2015.

The damage done to the YPG’s Martyr Seydo cemetery by shelling, February 2018

The exterior of the graveyard suffered minor damage in February, due to shelling by Turkey or its allies, though it’s unclear whether or not this was purposefully.

Subsequent damage done to the Martyr Seydo cemetery, following its capture by Olive Branch forces

However, pictures published on May 1, 2018 show significant intention damage to have been inflicted to the cemetery and numerous gravesites.

Martyr Seydo cemetery by satellite (imagery from Google Earth)

Given the emphasis on martyrdom in PYD political and military culture and extensive and intertwined use of party and militia symbology, a Turkish attempt to remove visual traces of their rival was likely inevitable — however the damage inflicted as seen in the April photos shows a large number of plots leveled and portions of the exterior walls toppled.

Still from a video showing a construction vehicle at the site of the Martyr Avesta Khabour cemetery, August 2018

On August 12, 2018, a video was circulated by various Kurdish activist accounts showing the levelling of YPG’s Martyr Avesta Khabour cemetery located just west of Afrin city. The video shows a backhoe moving earth at the site in the middle of the day, just 250 meters from the outskirts of the city.

Photo showing the damage done to graves at the Martyr Avesta Khabour cemetery

Image of the graves at Martyr Avesta Khabour, prior to 3/18/18

Closer images published at the same time show the ground covered in piles of dirt, rocks, and debris where the tombstones had been located.

The Martyr Avesta Khabour cemetery (imagery from Google Earth)

Martyr Avesta Khabour cemetery, just an empty field until the start of hostilities in late January 2018, grew throughout the Turkish-backed campaign. Extensive footage of it exists in the form of YPG/YPJ martyr funerals.

Photo showing the Martyr Rafiq cemetery prior to Operation Olive Branch

The third YPG/YPJ cemetery in Afrin, known as Martyr Rafiq, is located on a hill west of Qatme and was built sometime before July 2015. The site featured several pole barns nearby that can been in the background of funeral videos published prior to Olive Branch.

Martyr Rafiq cemetery 2/24/18 (imagery from Google Earth)

Martyr Rafiq cemetery, 3/22/18 (imagery from Google Earth)

These structures were obliterated during the fighting, possibly by airstrikes. However, it is unclear from the satellite imagery whether the graves at Martyr Rafiq cemetery have been disrupted in a manner similar to the other two cases.

Days after the conclusion of Operation Olive Branch, Kurdish sources reported the desecration of 20th century Kurdish revolutionary Nuri Dersimi’s grave, located in the Henan cemetery near the town of Meshale.

The grave of Kurdish revolutionary Nuri Dersimi, photo from 2015 — or perhaps from earlier

Initially, the grave had four placards commemorating Dersimi, one in Arabic script and three in Kurdish using the Latin alphabet.

Nuri Dersimi’s grave following its desecration

The former and one of the later have been destroyed and another one in Kurdish has been removed from the part of the tomb it rested on. Nuri Dersimi was exiled from the Turkish Republic after the Dersim uprising of 1938, and eventually settled in Afrin, where he died in 1973. Dersimi’s wife is reportedly buried within the same tomb.

Still from a video showing the looted interior of the Henan mosque, May 2018

On May 21, 2018, media outlet Deri Press published a video reportedly showing the Henan shrine, or Henan mosque, having been ransacked and looted. The mosque is located within the aforementioned Henan cemetery.

The exterior of the Henan mosque, image prior to 2018

Henan Mosque and cemetery (imagery from Google Earth)

As we have not been able to find prior footage of the mosque’s interior, we are not able to conclusively match the location.

An image of the Yezidi Association HQ following its destruction

In a July 2018 Dars News report on abuses suffered by Afrini Yezidis following the conclusion of Operation Olive Branch, photos were published allegedly showing the destruction of a Yezidi cultural center and statues of the Prophet Zoroaster and the Dome of Lalish, in Afrin city.

Another image of the Yezidi Association HQ following its destruction

This center was opened in 2013, and was home to the Yezidi Association. According to academic Sebastian Maisel’s Yezidis in Syria: Identity Building Among a Double Minority , this recently formed cultural organization formed committees assigned towards subjects such as “mediation, training, information, culture, sports, and women…[while opening] seminary schools…to…train teachers in Yezidi religious studies” in order to begin the education of the community’s youth.

The Yezidi Association HQ before (source)

Another image of the Yezidi Association HQ from before (source)

This cultural center has been geolocated to the western side of Afrin city.

Geolocation of the Yezidi Association HQ (imagery from Google Earth)

Through the analysis of satellite imagery it is clear that its destruction coincided with the capture of the city by Turkey and its allies. While it’s unclear what was used to destroy this building, lack of scorch marks and lack of disruption to the nearby foliage points to the demolition having been conducted by construction vehicles.

The destruction of the Yezidi Association HQ as seen by satellite, 2/7/18 vs. 3/22/18 (imagery from Google Earth)

Via investigation of openly available material, it becomes evident that extensive damage has been inflicted on many heritage sites within the Afrin district of Aleppo. In particular, this has affected shrines traditionally used by the region’s heterodox religious populations.

Due to the fact that the perpetrators are only visible in the Qara Jorna video, we cannot definitively assign blame to specific parties. However, these incidents fall within the broader context of post-Olive Branch Afrin, in which armed groups and local councils have frequently been accused of human rights violations targeting the indigenous majority-Kurdish population.

The largely unsystematic pattern of these desecrations points to them likely being conducted randomly by different actors — for multiple reasons which range from religious or ethnic sectarian animus to personal gain through looting — it is clear that little to no effort has been exerted by the Turkish-backed governance bodies to prevent such incidents.


Historical Heritage Monuments Destroyed By War

1. The Ancient City of Bosra, Syria

The City of Bosra in Syria was once the ancient capital of the Romans in Arabia. It was famous for a magnificent 2nd-century Roman theatre, early Christian ruins and several ancient mosques. The site has suffered from vandalism and neglect since the Syrian war began in March 2011. When Bosra was attacked in December 2015, during combat between pro-government forces and rebel fighters. During the conflict, the country’s heritage sites faced many risks, and Roman theatre courtyard and parts of the Ayyubid Citadel got damaged.

2. Temple of Bel, Palmyra, Syria

This temple was an ancient, 1-2nd century monument located in Palmyra, Syria. The temple was dedicated to the Mesopotamian god Bel along with the lunar god Aglibol and the sun god Yarhibol It was a remarkable example of Greco-Roman architecture with 1000 columns. The Temple of Bel was converted into a Christian church during the Byzantine Era, and later in 1132, was converted to a mosque by the Arabs. In August 2015, the temple ruins were further destroyed by ISIS on grounds of idolatry. More than 150,000 tourists visited Palmyra every year before the Syrian conflict.

3. Buddhas of Bamiyan, Afghanistan

These were two massive statues of Gautam Buddha that were carved in red sandstone on the side of a tall cliff in the Bamiyan province of Afghanistan. These statues, each of Vairocana and Sakyamuni, in different mudras, were the classic example of Gandhar art. The Bamiyan region had earlier been a Buddhist site before the Islamic invasion in the 7th century. The statues were exploded and destroyed in March 2001 by the Taliban on grounds of them being idols.

4. The Great Mosque of Aleppo, Syria

This massive mosque was one of the oldest mosques in Aleppo, Syria. It was built in the beginning of the 8th century and was a traditional architectural sample of the Zangid dynasty. The mosque’s minaret was destroyed during heavy fighting in the Syrian civil war in April 2013 between the Government and the rebel Al-Qaeda group.

5. Royal Opera House, Valletta

The Royal Opera House was an opera house and a centre for performing arts in Valletta, Malta. It was designed by the English architect Edward Middleton Barry in 1866. It was one of the most beautiful and iconic buildings in Valletta. The hall was extensively damaged by fire in 1873 but was rebuilt in 1877. However, the theatre was brutally destroyed by aerial bombing in 1942 during World War II. Later on, after several attempts at rebuilding it, the ruined hall was redesigned and it once again opened to the public in 2013.

6. City Hall of Sarajevo, Bosnia

Vijećnica or the Sarajevo City Hall was designed in 1891 by the Czech architect Karel Pařík. The building has been used for various municipal purposes like as a city court and parliament house. In 1948, it became the National and University Library of Bosnia and Herzegovina. In August 1992, the City Hall was hit by bombs and heavy artillery. The hall was set ablaze and caused severe damage to the library. The hall was restructured on an ad-hoc basis in 1999 and reopened to the public in 2014 after funding by several European nations.

7. Beijing’s Old Summer Palace

The Old Summer Palace, known in Chinese as ‘Yuanming Yuan’ or the Imperial Gardens, was the chief royal residence of Emperor Qianlong of the Qing dynasty and his successors, in current-day Beijing in China. It was reputed for its beautiful gardens, architecture and numerous art and historical treasures. During the Second Opium War in 1860, the British troops carried out complete destruction of the palace, under the Anglo-French forces.

8. Prefectural Industrial Promotion Hall, Hiroshima

One of the heritage monuments destroyed by war, The Hiroshima Prefectural Industrial Promotion Hall or the Product Exhibition Hall building was originally designed by the Czech architect Jan Letze in 1915. During the atomic bombing of Hiroshima on 6 August 1945, large parts of the building were destroyed. This monument is now part of Hiroshima Peace Memorial Park and is known as the Atomic Bomb Dome( Genbaku Dome). Since 1966, it is named as a World Heritage Site by UNESCO. These ruins now serve as a memorial to the millions of people who lost their lives in the atomic bombing of Hiroshima.

9. Krak des Chevaliers, Syria

This is a Crusader castle in Syria which means “Castle of the Knights” built by the European Crusaders in Syria and Palestine. This 900 years old castle has withstood centuries of religious conflict and division. It was taken by opposition forces in 2012 and was used as a rebel command and control centre, to store weapons and as a transit base for foreign fighters. The rebels looted, destroyed, and set fire to the building. The building is now scarred by bullet holes by rebel fighters, and parts of it have been destroyed in explosions.

10. Jonah’s Tomb, Nineveh, Iraq

This tomb in Mosul, Iraq was an 8th -century, ancient mosque of the Prophet Younis. It was the final resting place of the biblical prophet and a religious site for the Christian, Jews and Muslim faiths. The tomb was set on a high mound, along with an ancient Assyrian palace and temple, and a Jews religious site, a Christian church, and a 12th-century mosque. However, in July 2014, the revered religious site was blown up by ISIS militants who considered it a malicious place. Not only the mosque, but several nearby buildings and houses were also destructed in the process. It is one of the most beautiful monuments destroyed by war.

These are some of the prominent historical monuments destroyed by the that have been razed by war or warlike activities and terrorism. Cultural destruction has been long condemned by all nations globally and continues to be a source of concern in some nations. These destructions have not only destroyed buildings but have also destroyed human life and dignity.


Mosul's Mosque of the Prophet Yunus was dedicated to the biblical figure Jonah, considered a prophet by many Muslims. But ISIS adheres to an extreme interpretation of Islam that sees veneration of prophets like Jonah as forbidden. On July 24, ISIS fighters evacuated the mosque and demolished it with explosives.

Like many of Iraq's sites, the mosque was a layer cake of history, built on top of a Christian church that in turn had been built on one of the two mounds that made up the Assyrian city of Nineveh.


Assista o vídeo: A SEGUNDA GUERRA MUNDIAL