Mabel Stobart

Mabel Stobart



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Mabel Stobart nasceu em 1862. Ela se casou e viveu na África e na Colúmbia Britânica antes de retornar à Grã-Bretanha em 1907.

Apoiadora do sufrágio feminino, Stobart acreditava que as mulheres só teriam direito ao voto quando demonstrassem sua capacidade de ajudar a defender o país contra a temida ameaça da Alemanha. Stobart decidiu formar as Tropas de Comboios de Mulheres Doentes e Feridas (WSWCT), uma organização que ajudaria os soldados no campo de batalha. Em 1912, o WSWCT prestou serviço na Guerra dos Balcãs, onde ajudou o exército búlgaro.

Em 1914, Stobart e Lady Muir McKenzie formaram a Liga Nacional de Serviço Feminino. Isso incluía mulheres médicas, enfermeiras treinadas, cozinheiras, intérpretes e todos os trabalhadores essenciais para o trabalho independente de um hospital de guerra.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, Stobart e uma unidade da Women's National Service League foram para a Bélgica, onde montou um hospital de campanha. Quase capturado pelo avanço das tropas alemãs, Stobart voltou para a Inglaterra. No entanto, logo depois disso, a Cruz Vermelha belga convidou Stobart para estabelecer um hospital na Bélgica totalmente composto por mulheres.

Assim que o hospital foi estabelecido, Stobart foi para a Frente Balcânica, onde serviu como major encarregada de uma coluna do hospital. Depois da guerra, Stobart escreveu sobre suas experiências de guerra em Milagres e aventuras (1935).

Mabel Stobart morreu em 1954.

Eu, junto com milhares de outras mulheres, sinto intensamente a iniquidade, a barbárie, a loucura sem imaginação desta guerra proposta, na qual devemos lutar contra aqueles que nem sequer são nossos inimigos. Nós, mulheres não representadas, que teremos de assumir nossa parte nos sacrifícios exigidos pela guerra, percebemos que todo o problema se deve aos padrões duplos de moralidade que ainda prevalecem no mundo masculino. Um padrão de moralidade para mulheres e outro para homens.

É impossível em tal crise escapar da convicção de que até que as mulheres sejam incluídas com os homens em conselhos que se preocupam com a moralidade das nações, esse duplo padrão de moralidade - que tolera assassinatos quando eles são cometidos no atacado - provavelmente prevalecerá.

Walter Tull: o primeiro oficial negro da Grã-Bretanha (responder a comentários)

Futebol e a Primeira Guerra Mundial (resposta ao comentário)

Futebol na Frente Ocidental (comentário da resposta)

Käthe Kollwitz: Artista alemão na Primeira Guerra Mundial (resposta ao comentário)

Artistas americanos e a Primeira Guerra Mundial (resposta ao comentário)

Naufrágio do Lusitânia (resposta ao comentário)


Dorset & # 8217s heroína dos tempos de guerra & # 8211 Mabel St Clair Stobart

Publicado em janeiro & rsquo15

Mabel St Clair Stobart por volta de 1916. Ela usa seu uniforme de jaqueta pesada com uma braçadeira da Cruz Vermelha, saia longa dividida e botas resistentes.

Em uma época em que os papéis tradicionais das mulheres britânicas estavam sob grande desafio, em 1915, a Sra. Mabel St Clair Stobart liderou uma equipe médica totalmente feminina no estado balcânico da Sérvia, devastado pela guerra. Ela defendeu o movimento sufragista, escreveu amplamente e desenvolveu um profundo interesse pelo espiritualismo. Casada duas vezes e viúva, ela viajou muito, mas uma parte considerável de sua vida viveu em Dorset.
Mabel nasceu em fevereiro de 1862, filha do rico comerciante Sir Samuel Bagster Boulton e sua esposa Sophia. Bem posicionada na sociedade, em 1884 ela se casou com St Clair Kelburn Mulholland Stobart. Dois filhos vieram, St Clair Eric e Lionel Forester, a família viajou para a África do Sul para cultivar, mas seu remoto empreendimento Transvaal falhou. Mabel voltou para a Grã-Bretanha separadamente em 1907, fixando-se na bela Baía de Studland em Dorset, infelizmente, durante sua passagem para casa no ano seguinte, seu marido morreu.
Uma feminista vigorosa, Mabel passou a acreditar apaixonadamente no valor das mulheres em tempos de guerra, na esperança de que, uma vez que tivessem se mostrado tão capazes quanto os homens, garantissem o direito de voto. Ela se juntou ao First Aid Nursing Yeomanry, recentemente fundado como membro feminino para ajudar as autoridades civis e militares durante os períodos de emergência. Mabel se tornou uma das estrelas do grupo, mas insatisfeita com os arranjos financeiros, ela e seus apoiadores se separaram. Em sua casa, Mabel formou o Corpo de Comboios de Mulheres Doentes e Feridos.

Membros do Corpo de Convoy de Mulheres Doentes e Feridos em seu acampamento Studland, junto com o mascote peludo. Algumas das mulheres usam uma braçadeira indicando sua função

Em setembro de 1910, sua equipe de 50 mulheres fez seu primeiro exercício, acampando em Studland por uma semana em tendas e tendas. Felizmente, o tempo permaneceu seco. Eles podem ter tido origens prósperas, mas aquelas eram mulheres fortes e práticas, não apenas benfeitoras cavalariças. O Corpo de Comboios estava preocupado com os primeiros socorros e a evacuação dos soldados feridos da linha de frente para o hospital o mais rápido possível. Mais incomum para as mulheres daquela época, seus membros engajados em marchas também usavam um uniforme de saia azul-cinza dividida, jaqueta Norfolk, capacete e mochila.
O interesse, às vezes paternalista, vinha da imprensa. o Correio diário afirmou que o acampamento Studland foi & # 8216a primeira vez na história, provavelmente & # 8217 que as mulheres estavam & # 8216 sob a lona, ​​à moda militar. & # 8217 A palavra do Corpo de Comboios se espalhou: o New York Times relatou o regime de Mabel: & # 8216As mulheres se levantaram às 6h, acordadas por um corneteiro ... bandagens e exercícios de maca encheram a manhã, quando todo o corpo saiu para nadar na baía Studland. Após a refeição do meio-dia ... houve uma palestra sobre fisiologia elementar. & # 8217
Outros assuntos incluíram higiene, sinalização e trabalho de ambulância. O treinamento também ocorreu, todos & # 8216 girando e girando sobre o campo sob o fogo impiedoso de fotógrafos perseguidores & # 8217 como o jornal colocou altivamente.

Membros do Corpo de Doentes e Feridos de Mulheres em marcha, Mabel à frente (coleção do autor)

Em março de 1911, Mabel se casou novamente, seu segundo marido se aposentou, o advogado John Greenhalgh. Um segundo acampamento Studland foi realizado, mas durante 1912 o Convoy Corps teve a chance de provar a si mesmo. Naquele mês de outubro, a guerra estourou nos Bálcãs quando a Bulgária, a Grécia, o Montenegro e a Sérvia lutaram contra o Império Otomano. Mabel visitou o presidente da Cruz Vermelha da Grã-Bretanha, Sir Frederick Treves, oferecendo as habilidades de sua equipe para ajudar os soldados feridos na Bulgária.
Sir Frederick foi um cirurgião eminente (ver Dorset Life, Edição de dezembro de 2014), mas foi frio em relação à abordagem de Mabel, acreditando que o tratamento das vítimas era trabalho dos homens, qual negócio as mulheres tinham perto de um campo de batalha?

Fredrick Treves, presidente da Cruz Vermelha Britânica, não apoiava os objetivos de Mabel

Mabel agiu diretamente. Ignorando o preconceito de Treves, com sua equipe feminina, ela viajou sozinha para a Sérvia e, mais tarde, para a Bulgária, onde criou um hospital logo atrás, perto de Adrianópolis. Para obter financiamento e equipamento, ela recorria a amigos abastados em casa. As mulheres do Convoy Corps lutaram contra doenças, sujeira e problemas de linguagem, bem como contra uma torrente de pacientes, mas seu hospital prestou serviços vitais até a primavera de 1913, quando a guerra terminou.
Mas em agosto de 1914 a Primeira Guerra Mundial estourou, então Mabel tinha cinquenta e poucos anos. Rapidamente ela formou uma nova organização para ajudar com as vítimas do conflito: a Liga Nacional de Serviço Feminino. Mais uma vez, ela se aproximou de Sir Frederick Treves, mas mais uma vez foi rejeitada, pois as mulheres ainda eram consideradas inadequadas para o trabalho da linha de frente.
Contornando Treves pela segunda vez, Mabel criou dois hospitais de campanha na Bélgica e um na França. Mas a situação difícil da sitiada Sérvia realmente a tocou. O pequeno país estava sob ataque da Áustria-Hungria e Alemanha, logo se juntou à antiga aliada Bulgária. Em abril de 1915, Mabel navegou para os Bálcãs com um grupo de médicas e enfermeiras, para fornecer instalações médicas desesperadamente necessárias, o marido John, de seus sessenta anos, juntou-se como tesoureiro da equipe.

❱ Coluna médica sérvia de Mabel Stobart: soldados ajudam a colocar uma vítima em uma ambulância

A equipe estabeleceu um hospital militar com barracas em Kragujevatz, ao sul de Belgrado, junto com dispensários civis para ajudar a combater a epidemia de tifo que havia estourado. Naquele outono, o grupo de Mabel foi nomeado para administrar o Primeiro Hospital de Campo Sérvio-Inglês, próximo à frente. Seu equipamento incluía ambulâncias Ford, carroças de boi, cavalos e carroças, e uma cozinha de campo austríaca capturada. Mas a essa altura, espancado por seus poderosos inimigos, o exausto exército sérvio estava em retirada. Em novembro, Kragujevatz caiu e um terrível êxodo começou.
A equipe médica de Mabel foi apanhada em uma evacuação em massa para a Albânia, 800 milhas de trilhas irregulares sobre montanhas desoladas estéreis. Além das tropas, milhares de refugiados civis juntaram-se à marcha de dez semanas. Com o posto de major e colocada no comando de uma coluna, Mabel tratou seus pacientes sem a maioria das instalações médicas básicas, na lama, chuva congelante e fortes tempestades de neve.
Montando um cavalo preto, ela resolutamente conduziu seus homens, mulheres e crianças para o santuário. Acredita-se que cem mil pessoas morreram de fome, doença ou frio durante a jornada horrível. A coluna de Mabel foi a única a fazer a jornada sem perdas ou deserções, chegando a Scutari (agora Shkodër) no noroeste da Albânia pouco antes do Natal.

Equipe de enfermagem de Mabel durante seu retiro da Sérvia para a Albânia, no final de 1915

Por sua determinação e bravura, Mabel foi condecorada com as ordens sérvias da Águia Branca e de São Sava, e também pela Cruz Vermelha búlgara. Em junho de 1916, ela se tornou uma Dama da Graça da Ordem do Hospital de São João de Jerusalém, na Inglaterra. Ela escreveu e deu palestras amplamente sobre suas experiências, suas taxas foram doadas para a Cruz Vermelha Sérvia.
Pelo resto da guerra, Mabel viajou muito, espalhando a palavra sobre a necessidade de hospitais na linha de frente e organizando recursos de enfermagem. Mas sua casa em Dorset com John era um chalé que ele possuía em Studland, chamado Knapwynd. Lá o casal se reagruparia, passando um tempo precioso juntos, lendo, caminhando e nadando enquanto Mabel se recarregava antes de mais uma incursão.

Mabel cercada por soldados sérvios de aparência pirata. Em seu diário, ela registrou o profundo respeito dos homens pela equipe de enfermagem (coleção do autor).

No pós-guerra, Mabel desenvolveu interesse pelo espiritualismo, tornando-se presidente e líder da Comunidade Espírita. Ela também se juntou ao conselho do Congresso Mundial de Religiões. Em Knapwynd, ela realizou sessões espíritas com seus amigos, que incluíam o escritor Sir Arthur Conan Doyle. Ambos haviam perdido filhos.
Em março de 1928, John morreu aos 74 anos, seu funeral foi realizado na requintada igreja de São Nicolau de Studland. Após a morte de John, Mabel se envolveu cada vez mais com os assuntos espiritualistas. Ela parece ter passado muito tempo entre Londres e Knapwynd, mas também viajava para o exterior de vez em quando.
Na Knapwynd ela também trabalhou em sua autobiografia, Milagres e aventuras, publicado em 1936. Mesmo na casa dos oitenta, ela daria um mergulho na baía, mas finalmente frágil, mudou-se para a casa de saúde Cavendish em Bournemouth. Depois de uma longa vida, a indomável Mabel St Clair Stobart morreu há sessenta anos, em 7 de dezembro de 1954. Ela foi enterrada com John na igreja de São Nicolau, onde seus dois filhos também descansam. Hoje, embora em seu próprio país Mabel esteja quase esquecida, para o povo sérvio ela ainda é uma heroína. ◗


Imagens incríveis revelam as corajosas e heróicas ‘Mulheres Tommies’ que lutaram na linha de frente durante a Primeira Guerra Mundial - e abriram caminho para os direitos das mulheres

Foram divulgadas imagens INCRÍVEIS que revelam o papel inspirador desempenhado pelas mulheres na Primeira Guerra Mundial.

As jovens mulheres solteiras desempenharam um papel vital no esforço de guerra do país & # x27, com algumas até arriscando suas vidas para viajar para a linha de frente quando a guerra estourou em 1914.

Este ano comemora os 100 anos das mulheres no serviço militar e aqui, imagens dessas figuras inspiradoras realizando seu trabalho - muito do qual foi voluntário e gratuito - são exibidas na íntegra.

Embora as mulheres britânicas não pudessem lutar, mais de 9.000 mulheres serviram no exterior em uma variedade de funções, a maioria das quais perto da ação perigosa na linha de frente, como enfermagem em pontos de primeiros socorros. A única mulher britânica que lutou no exterior, Flora Sandes, lutou pelas forças aliadas no exército sérvio, não pelos britânicos.

A autora Elisabeth Shipton, uma historiadora militar que escreveu & # x27Female Tommies: Mulheres da linha de frente da Primeira Guerra Mundial & quot, disse ao Sun que o trabalho dessas heroínas pavimentou o caminho para os direitos das mulheres & # x27s.

“A contribuição das mulheres para o esforço de guerra era impossível de ignorar. As ‘mulheres fêmeas’, juntamente com as mulheres que trabalhavam como enfermeiras e na frente doméstica, realizaram um trabalho tão importante que foi definitivamente um fator chave para ajudar as mulheres a ganharem o voto.

“Havia muita relutância em aceitar mulheres na zona de guerra. O papel das mulheres era como doadoras de vida, não como tomadoras de vida, a zona de guerra era considerada um ambiente masculino. & Quot

No entanto, os & # x27Female Tommies & # x27 não foram dissuadidos. Flora Sandes, uma jovem de Yorkshire, viajou para a Sérvia para trabalhar em um hospital - mas quando o exército sérvio foi forçado a recuar, Sandes ficou para trás. Ela passou de enfermeira a soldado, e até ganhou seu próprio uniforme e armas de fogo, acabando por se tornar cabo do Exército sérvio.

Uma mulher, Edith Cavell, até deu sua vida pela guerra. Cavell, que assumiu a responsabilidade de abrigar soldados britânicos e contrabandear para fora da Bélgica ocupada, foi executada em 1915 por suas ações - causando indignação global.

De acordo com Shipton, a maioria dos grupos de mulheres ofereceu algum tipo de assistência médica.

As mulheres também trabalharam no front doméstico para os militares na Grã-Bretanha, como recepcionistas, motoristas, mecânicas e telegrafistas, entre outras funções. Embora as mulheres que criaram organizações anteriores ao pré-guerra, como Mabel St Clair Stobart e Edith Cavell, tendessem a ser de classe alta, as mulheres que desempenhavam funções auxiliares eram frequentemente mulheres da classe trabalhadora que desempenhavam funções semelhantes em casa antes da guerra.


Notável história da Primeira Guerra Mundial de Mabel Stobart a ser contada

O Dorset County Museum tem o orgulho de anunciar uma nova e empolgante exposição de interesse nacional e internacional. Mabel Stobart: uma mulher de Dorset em guerra será aberto no museu no sábado, 31 de maio de 2014 para marcar o centenário do início da Primeira Guerra Mundial. A exposição, que foi financiada por um subsídio de £ 9.700 do Heritage Lottery Fund (HLF), centra-se na história de uma notável mulher de Dorset, Mabel St Clair Stobart, cuja equipe de voluntárias médicas cuidou do povo sérvio em circunstâncias extraordinárias durante a retirada do exército sérvio em 1915.

A secretária da Cultura, Maria Miller, que está liderando o programa governamental do Centenário da Primeira Guerra Mundial, disse: "As mulheres aceitaram o desafio durante a Primeira Guerra Mundial, muitas vezes desafiando as barreiras culturais e sociais para realizar coisas incríveis no front e no passado em casa.

"Não podemos permitir que mulheres como Mabel Stobart sejam esquecidas. Sua história de empolgante esforço, bravura e serviço nunca foi tão importante para uma geração de meninas que muitas vezes se sentem julgadas mais por sua aparência do que por caráter. esta notável mulher de Dorset e espero que seu espírito estimule outros a grandes coisas. "

Em contraste com muitas exposições comemorativas que aconteceram em 2014, Uma Mulher Dorset em Guerra comemora as conquistas de uma mulher pouco reconhecida, mas temível. No centro da exposição está uma coleção de 30 poderosas fotos em preto e branco tiradas de Mabel Stobart e sua equipe de voluntários em sua base de treinamento em Studland, Dorset, seu campo de campo e vestiários atrás da linha de frente na Sérvia, e os implacáveis Viagem de 800 milhas através de montanhas cobertas de neve até a costa da Albânia. Na marcha de dez semanas, eles foram acompanhados por cem mil soldados e muitos milhares de refugiados civis que fugiam de suas aldeias antes de caírem para perseguir as tropas inimigas, apenas alguns quilômetros atrás.

Já com seus cinquenta e poucos anos, Stobart viajou para a Sérvia em 1915 com médicas e enfermeiras que ela recrutou e treinou para ajudar no esforço de guerra. Sua história é excepcional, não apenas pelas aventuras que viveu - em 1914 ela foi presa pelos alemães na Bélgica e condenada a ser baleada como espiã - mas porque foi motivada por melhorar a sorte das mulheres. Apoiador do movimento sufragista, Stobart acreditava que as mulheres deveriam ganhar o voto demonstrando que eram tão valiosas para a sociedade quanto os homens. Ela liderou sua missão na Sérvia diante da oposição de outra figura famosa de Dorset, Sir Frederick Treves, que achava que não havia lugar para mulheres no campo de batalha.

Além da coleção fotográfica, a exposição também apresentará muitos itens das próprias coleções do museu, juntamente com empréstimos do Imperial War Museum, Salisbury e Poole Museums e coleções particulares. Isso incluirá medalhas, o uniforme de Stobart e seu kit de vestimenta de campo e outros itens pessoais que foram disponibilizados por sua família.

Peter Down, presidente da Sociedade de História Natural e Arqueológica de Dorset, disse: “A exposição destaca as dificuldades e preconceitos enfrentados pelas mulheres ansiosas por servir seu país em 1914, a situação do povo sérvio em 1915 e a extraordinária coragem e liderança de Mabel Stobart, uma mulher que foi quase esquecida hoje. ”

Notas para editores

Esta exposição foi possível graças à generosidade do HLF South West, do Imperial War Museum, do Mansel-Pleydell Trust, do Salisbury and South Wiltshire Museum, do Poole Museum, da Cruz Vermelha e da família de Mabel Stobart. Mabel Stobart: uma mulher de Dorset em guerra abre no Dorset County Museum no sábado, 31 de maio de 2014 e vai até 15 de novembro de 2014. Dorset Natural History and Archaeological Society. Empresa registrada na Inglaterra com o nº 3362107. Registered Charity nº 1062400

Outras informações

Para mais informações sobre a mídia, entre em contato com Rachel Cole, Dorset County Museum em 01305 262735 ou e-mail: [email protected]

Dorset County Museum High West Street Dorchester Dorset DT1 1XA,
Tel: 01305 262735.


'As brumas que envolvem essas questões': Mabel St Clair Stobart, a Primeira Guerra Mundial e a fé.

Pelos grandes bons ofícios da Sra. St Clair Stobart, temos o privilégio de anunciar que ninguém menos do que Sir Arthur Conan Doyle se ofereceu para vir e dar uma palestra em nosso Salão na próxima segunda-feira. Seu assunto será tão absorvente e interessante. Espiritualismo, ou 'O Evangelho da Outra Vida'. Em antecipação a uma coleta de recorde, a admissão será apenas por meio de ingresso, que pode ser obtido na sacristia do Coro a qualquer momento. O Vigário presidirá.

Papel da paróquia de S. Jude-on-the-Hill (5 de dezembro de 1924) (1)

Em 1924, Mabel St Clair Stobart desfrutou de alguma celebridade.Durante a Primeira Guerra Mundial, ela se tornou a primeira mulher a liderar uma unidade hospitalar na linha de frente e liderou com sucesso essa unidade durante o grande retiro sérvio sem perder um único homem ou mulher. Ao retornar, ela usou essas experiências para primeiro demonstrar o potencial das mulheres na guerra e, mais tarde, para divulgar a importância das mulheres no Espiritismo. Talvez seja apropriado, então, que ela esteja ilustrando esse empoderamento na década de 1920, promovendo o Espiritismo por meio de um de seus mais famosos apoiadores, Sir Arthur Conan Doyle.

Em 1924, Sir Arthur Conan Doyle era um dos mais prestigiosos e conhecidos convertidos ao Espiritismo. (2) Ele era o presidente da Comunidade Espiritualista, uma organização fundada e presidida por Mabel St Clair Stobart. O anúncio acima, embora claramente coloque em primeiro plano a ideia 'absorvente' do mundo espiritual, faz uma conexão interessante. Este assunto muito popular, 'o evangelho do além' será discutido na igreja e 'O vigário presidirá'. Mas a religião e o espiritualismo têm pouca história de comunhão, mesmo depois da Primeira Guerra Mundial. Conan Doyle e Stobart foram contemporâneos exatos e se tornaram bons amigos como resultado de sua conversão mútua, mas para ambos o caminho para o Espiritismo havia sido longo, e aquele no qual a guerra e as inadequações da religião convencional haviam sido características significativas. Nada menos do que um 'evangelho' satisfaria qualquer um deles. O livro de Conan Doyle, The New Revelation, publicado em 1918, explora a evolução de sua crença espiritual. Ele oferece a seguinte explicação:

Entre a 'flor de nossa raça em sua primeira promessa de juventude não cumprida', Conan Doyle contou seu próprio filho, Kingsley, que, tendo sido ferido no Somme, nunca recuperou as forças e foi vítima da epidemia de gripe. Essa perda foi, sem dúvida, exacerbada para muitos pelo fato de que o próprio número de mortes na guerra tornou impossível considerar o envio para casa dos corpos dos mortos. O processo de luto necessário foi, por definição, frustrado. Stobart também sofreria perdas significativas durante a epidemia de gripe. Ela, como Conan Doyle e muitos outros, procurou consolo em outro lugar, completando a evolução de seus próprios sistemas de crenças pessoais. Na época da eclosão da Primeira Guerra Mundial, o Espiritismo havia se desenvolvido em uma religião alternativa. Desde seu início humilde nas aventuras das irmãs Fox de Rochester, Nova York, na década de 1840, o Espiritismo rapidamente se tornou o jogo de salão em voga para as classes alta e média americanas e britânicas. Durante a sessão, os convidados podem aprender algo sobre a vida futura, até mesmo pela boca de um ente querido que já partiu. Isso tudo era muito atraente. No entanto, logo ficou claro para os envolvidos que o Espiritismo tinha potencial para fazer muito mais, para oferecer respostas possíveis às questões em que o Cristianismo convencional estava tropeçando.

O avanço da ciência em muitos níveis estava se mostrando problemático para a Igreja. Um raciocínio pragmático como o necessário para aceitar as idéias da evolução solapou as noções de vida após a morte, apresentando a humanidade apenas como mais um elo em uma cadeia universal. Mas se as noções de Deus e do céu fossem questionadas, como a morte poderia ser explicada e as idéias da humanidade retidas? Ronald Pearsall observou que '[um] clérigo stute reconheceu que o espiritualismo poderia oferecer algo que o cristianismo do século XIX não poderia. Se a comunicação com os mortos fosse possível, então certamente aqueles na terra teriam acesso a fontes que dariam uma explicação completa de todos os mistérios? Quanto às revelações, presumivelmente nunca acabariam. ' (4) Muitos vitorianos tardios, como Stobart, embora criados dentro de um ambiente estabelecido da Igreja Anglicana, tornaram-se cada vez mais conscientes do crescimento de alternativas religiosas marginais, e poderoso entre eles era o Espiritismo. A ideia de que alguém pode ser capaz de se comunicar com os mortos, para resolver questões deixadas incompletas por perdas inesperadas, atraiu muitos cavalheiros e damas com idéias semelhantes para a sala da sessão. Apesar de sua popularidade no século XIX e sua diversificação em uma gama de movimentos diferentes, o Espiritismo permaneceu uma atividade à margem da religião, nunca encontrando aceitação dentro dos limites das igrejas estabelecidas e formando um objeto de ódio particular para o Catolicismo Romano. É essa antipatia que alimentou o que Jenny Hazelgrove chamou de 'análise da crise da fé' que é a sugestão de que 'como a ciência minou a cosmologia cristã, as pessoas se voltaram para movimentos como o espiritualismo, que parecia oferecer uma confirmação concreta de uma presença metafísica e moral em o universo'. (5) Com o declínio da fé cristã das pessoas, abriu-se uma lacuna, permitindo que religiões alternativas penetrassem na sociedade secular. Hazelgrove prossegue sugerindo que esta explicação para o crescimento do Espiritismo pode ser muito simplista. No entanto, esta disjunção entre a igreja estabelecida e o Espiritismo parece ser de fundamental importância para a compreensão do desenvolvimento espiritual de Stobart e suas conexões com a Primeira Guerra Mundial

Stobart, ou Mabel Anne Boulton como era então, teve uma educação vitoriana típica de classe média alta, que a encorajou a se envolver tanto com a Igreja Anglicana quanto com as distrações do Espiritismo desde tenra idade. No contexto deste artigo, os termos 'igreja estabelecida' e 'religião tradicional ou convencional' referem-se a esta fé anglicana, na qual Stobart foi criado. Ela nasceu em 3 de fevereiro de 1862, o quarto filho de Samuel Bagster Boulton, um engenheiro civil de sucesso e pioneiro industrial no comércio de madeira e alcatrão, que mais tarde foi nomeado baronete. Como tantas outras meninas de sua classe e geração, Stobart nunca foi à escola e foi educada em casa com suas irmãs, por governantas, enquanto seus irmãos foram mandados para Harrow e Oxford. E como muitas outras, ela se educou por meio de livros, lendo tudo o que podia e se estabelecendo em 'horizontes amplos'. (6) É uma história familiar, mas forneceu um pano de fundo que mais tarde viria a ser muito útil quando seu estilo de vida convencional mudasse para o pouco convencional. O problema com 'horizontes amplos', é claro, é que eles podem fazer com que alguém questione idéias geralmente aceitas e estabelecidas. Todos os Boultons foram criados como Igreja da Inglaterra. Os pais de Stobart eram ortodoxos, e ela permaneceu assim enquanto viveu com eles. Mas, gradualmente, ela começou a questionar a fé que havia herdado, achando-a insuficiente e difícil de acreditar: 'Eu tinha começado a me perguntar como as histórias da Bíblia poderiam ser verdadeiras, e se não eram, então, como a Bíblia era o porta-voz da religião, a religião não poderia ser verdadeira '(Milagres, 19). Apesar dessas dúvidas, que provavelmente estavam bem escondidas, Stobart dava aulas na escola dominical e fazia tudo o que se esperava dela para se conformar. Mas as dúvidas permaneceram, fervendo sob a superfície por várias décadas, até que a Primeira Guerra Mundial permitiu que ela percebesse que as respostas, para ela, só poderiam ser encontradas no Espiritismo.

Stobart teve contato com o Espiritismo cedo na vida. Muitas famílias elegantes de classe média na segunda metade do século XIX se engajaram em uma série de atividades espiritualistas. Para alguns, era um negócio sério e que eles conseguiram reconciliar de forma independente com suas próprias crenças religiosas. Para os Boultons, entretanto, era mais uma busca por lazer. Eles tinham uma médium convidada, Katie Wingfield, cujas visitas os 'entretinham':

Ela vinha à nossa casa à noite e sem diminuir as luzes ou qualquer necessidade de gramofones ou caixas de música ou cantar dolorosamente de "Avante Soldados Cristãos", etc., nós sentaríamos informalmente ao redor do fogo, enquanto ouvíamos um velho Médico francês, que viveu no século XVIII, falando pelos lábios de KW em um francês fluente do qual KW era incapaz. Sua mediunidade física também era notável, assim como sua escrita, sob a influência de um antigo chinês e outros controles, em línguas que ela ignorava. Tudo aconteceu tão espontaneamente que não poderíamos deixar de perceber a autenticidade dos fenômenos. (Milagres, 20)

Apesar da convicção demonstrada aqui, Stobart estava igualmente confiante de que muitos dos truques de salão que testemunhou não eram mais do que isso e relata ocasiões em que ela própria ficou encantada em praticá-los. (7) Mas esses esforços terminaram rapidamente quando sua mãe ortodoxa começou a temer que suas filhas estivessem sendo desencaminhadas. Pouco depois, Stobart se casou e teve pouco mais a ver com o Espiritismo até que se comprometeu com ele em 1918: o mesmo ano em que Sir Arthur Conan Doyle publicou A Nova Revelação, o mesmo ano em que as hostilidades terminaram e a matança parou, e o mesmo ano em que, como disse Lady Cynthia Asquith, "Teremos de olhar novamente para a longa vista, em vez das curtas, e finalmente reconheceremos plenamente que os mortos não estão mortos apenas durante a guerra". (8)

À medida que a popularidade do Espiritismo cresceu no século XIX, também cresceu sua associação com as mulheres e, por extensão, com noções de poder feminino: 'Espiritualistas Vitorianos. afirmava que as mulheres eram particularmente talentosas como médiuns dessa comunicação. Como a mediunidade era o eixo central da prática espiritualista, as mulheres espiritualistas do século XIX eram altamente consideradas. ' (9) Isso teve um significado particular em uma época em que o papel das mulheres e, de fato, a impotência das mulheres na sociedade se tornou um tópico de discussão frequente com o surgimento de um movimento de mulheres politicamente ativo. Como as mulheres tinham tão poucas oportunidades de empoderamento na sociedade vitoriana, essa associação com o Espiritismo ofereceu uma maneira pela qual as mulheres da classe trabalhadora em particular poderiam exercer algum controle sobre suas vidas. Também era atraente para mulheres de classes mais altas: 'Ele [o Espiritismo] tinha um apelo especial para as mulheres. A atmosfera doméstica das sessões oferecia um ambiente aconchegante para encontros femininos e, uma vez que se concentrava no meio feminino, a sessão inverteu a hierarquia sexual normal de conhecimento e poder e poderia fornecer confrontos femininos com a medicina ortodoxa, religião e ciência. ' (10) Como tal, parece ter ligações com uma série de primeiras iniciativas feministas.

Ao mesmo tempo, as mulheres envolvidas no Espiritismo, particularmente as médiuns da classe trabalhadora, podem ser vulneráveis ​​a uma reação da sociedade patriarcal, com a qual têm aparecido em desacordo:

Assim, a relação entre as mulheres e o Espiritismo na virada do século era complexa, mas ainda assim oferecia uma gama de associações positivas para muitas mulheres.

Após seu afastamento precoce da influência do Espiritismo, essas complexidades, e de fato a vida, não incomodaram muito Stobart por vários anos, até a virada do século e a Guerra dos Bôeres. Nessa época, seu marido, St Clair Stobart, havia feito alguns investimentos na África do Sul, apesar de não ter experiência ou treinamento em negócios. Esses investimentos não sobreviveram à Guerra dos Bôeres. Eles perderam, como disse Stobart, 'mais do que poderíamos perder' (Milagres, 49). Mas essa perda marcou o ponto de viragem na vida de Stobart de muitas maneiras. A segurança e o luxo que existiam antes foram perdidos para sempre. As aventuras resultantes em uma fazenda no Transvaal devem ter endurecido essa mulher já robusta e preparada para o papel mais difícil que viria como uma pioneira na guerra. Para Mabel, a vida começou aos quarenta anos e, a partir daí, nada saiu como planejado, pois ela partiu por uma estrada que a conduziria pelos campos de batalha dos Bálcãs, Bélgica, França e Sérvia e que, nessa jornada, ajudaria ela para encontrar um ramo de fé que poderia ajudá-la a lidar com tudo o que aconteceu a ela no caminho.

Quando St Clair morreu repentinamente, a viúva Stobart procurou por algo para fazer. Ao retornar da África do Sul à Inglaterra em 1907, ela encontrou o Movimento pelo Sufrágio Feminino pela primeira vez. Embora ela se sentisse desconfortável com parte da atividade militante, suas experiências no Transvaal mostraram que as mulheres podiam se igualar aos homens e, conseqüentemente, ela foi atraída a dar algum tipo de apoio político ao Movimento. Mas, em vez de fazer campanha, o lado prático de sua natureza a levou a um projeto destinado a demonstrar como as mulheres podem ser úteis quando empoderadas por responsabilidades iguais às dos homens. Ela fundou o Corpo de Comboios de Mulheres Doentes e Feridos, com o objetivo de mostrar ao país que as mulheres tinham um papel importante a desempenhar em tempos de guerra. The Corps, uma unidade hospitalar móvel dirigida e composta por mulheres, prestou serviço ativo nas Guerras Balcânicas de 1912. Stobart escreveu um livro sobre o assunto, Guerra e Mulheres (1913), (12) e fez seu nome no mundo da medicina militar. Mas foi a experiência da Primeira Guerra Mundial de Stobart que consolidou sua fama. Trabalhando para a Liga Nacional de Serviço Feminino, ela foi para a Bélgica em agosto de 1914 com a intenção de estabelecer uma unidade hospitalar lá. Este plano falhou e Stobart foi feito prisioneiro pelos alemães e quase morto como espião. Ela foi libertada, no entanto, e voltou para a Inglaterra. Quase imediatamente, ela foi para a França e instalou um hospital militar lá. Ela rapidamente deixou esse projeto em boas mãos e mudou-se para a Sérvia no início de 1915 como administradora do Terceiro Fundo de Socorro da Sérvia. Aqui, ela começou a fundar vários hospitais e dispensários em todo o país que atendiam aos feridos de batalha quando necessário e, de outra forma, às necessidades médicas da população local no combate a surtos de tifo, difteria, febre tifóide, varíola e tuberculose. Em setembro de 1915, no entanto, a Sérvia estava em perigo de invasão em várias fronteiras pelas forças alemãs, austríacas e búlgaras. É uma prova da reputação de Stobart que agora, quando o momento de perigo se aproximava, os militares sérvios pediram a ela para assumir o comando de um 'hospital de campanha voador', para acompanhar suas tropas até a linha de frente, assumindo o posto de major para fazer tão. Nenhuma tal nomeação jamais havia sido oferecida a uma mulher antes. A 'Coluna voadora Stobart' foi anexada ao Corpo Médico do Exército Sérvio e foi direto para o problema, liderada pela Senhora do Cavalo Preto. (13) As aventuras sérvias são recontadas em outro livro, The Flaming Sword in Serbia and Elsewhere (1916), no qual Stobart frequentemente tenta usar paradigmas bíblicos para articular sua experiência, bem como colocar em primeiro plano um argumento feminista e pacifista significativo contra o militarismo. É um livro interessante, escrito a partir dos diários pessoais que Stobart manteve durante seu tempo na Sérvia. Sempre uma diarista comprometida, ela até escreveu diariamente em um caderninho durante a retirada pelas montanhas perseguida por tropas inimigas. Este documento ilustra os primórdios do pensamento político e espiritual de Stobart. Quando traduzido em um longo texto publicado, ela retém muito das imagens nítidas, mas muitas vezes coloridas, de suas impressões imediatas, mas embeleza-as com o que Paul Fussell descreveu como "dicção elevada". (14) Stobart nunca se considerou uma escritora polida. Em Guerra e mulheres, ela escreveu: "Não sou escritora de livros e não gosto de publicidade". (15) Não é surpreendente, portanto, ver a evidência de sua auto-educação em sua prosa. Ela parece se basear nas paisagens de Wordsworth, no romance de Tennyson e na retórica elevada de Milton para transmitir sua jornada pela Sérvia devastada pela guerra. Mas embora os paradigmas bíblicos possam às vezes parecer forçados, eles a capacitam a tecer sua mensagem política por meio do livro e fornecem pistas vitais para a crise espiritual iniciada por sua experiência de guerra.

Pois foi aqui, na Sérvia, que sua fé religiosa convencional começou a falhar. Parece provável que a experiência direta da guerra na Primeira Guerra Mundial tenha causado uma crise de fé para muitos, especialmente para os soldados na linha de frente. Alguns casos foram bem documentados, como o noivo de Vera Brittain, Roland Leighton, detalhado em Testament of Youth (1933). (16) O trabalho de Stobart com o 'hospital de campanha voadora' a levou muito perto da linha de frente, e então, quando a linha de frente sérvia entrou em colapso, sua Unidade tornou-se parte do grande retiro sérvio, juntando-se a milhares de soldados em fuga e refugiados em um caminho que os levou através das montanhas da Albânia e Montenegro em direção ao mar e escapar de volta para a Inglaterra. Tanto nesta marcha quanto antes nos dispensários sérvios, Stobart testemunhou o verdadeiro custo humano da pobreza, doenças infecciosas, fome e as novas tecnologias de guerra.

Em julho de 1915, apesar das extensas precauções, o hospital principal de Stobart em Kragujevatz perdeu vários funcionários com febre tifóide, apesar de todos terem sido vacinados contra a doença. (17) Essas mortes incluíram a da artista e dramaturga, Mabel Dearmer, cujo marido era o capelão. Stobart inicialmente a considerou inadequada para o cargo, mas deixa claro em sua narrativa que ela se enganou. Dearmer adoeceu no início de junho, mas parecia estar se recuperando totalmente quando o campo foi perturbado pela morte de uma enfermeira. Após esse funeral, no entanto, Dearmer inesperadamente piorou e morreu vários dias depois. A vigília noturna ao lado da cama de Stobart fez com que ela parasse para pensar:

Sentei-me um pouco afastado dos outros observadores e orei - não agora para que ela vivesse - a vida parecia uma coisa pequena demais para orar, mas para que nossas almas fossem iluminadas para ver o significado da morte. Outro relâmpago e vi que a morte não existe. A morte é um mal-entendido da mente. O corpo não morre, pois o corpo nunca viveu o corpo é matéria e inerte. A vida é uma força, as forças não morrem. O corpo é a habitação da força vital, mas abandonar a força vital do corpo não é morte. Nada morreu porque nada deixou de viver. A força vital não pode morrer - ela nunca viveu sim, sim - a morte é um termo impróprio. Por que então falar da morte como se fosse um fim? É uma transferência de força vital do visível para o invisível. Assim que a matéria começa a se desintegrar, a força vital passa - isso é tudo. Eu entendi. (The Flaming Sword, 60)

No leito de morte de Mabel Dearmer, Stobart experimentou uma epifania surpreendente, o início de um novo credo espiritual. Estilisticamente, esta passagem é típica de The Flaming Sword. Ela assume a forma de um diálogo consigo mesma, uma série de frases curtas conectadas por repetições que traçam sua jornada do relâmpago à revelação. Cada etapa é calculada e ilustrada cada pergunta respondida. A trajetória sugere que responder a esta maior das questões, o que acontece com a alma após a morte, segue um caminho lógico, quase científico, para uma conclusão inevitável.Sem dúvida, o cansaço, o trauma, o sentimento de responsabilidade, a culpa e o desespero contribuíram para o alcance desse entendimento. Mas ao tentar compreender essa morte, tão perto de casa, muito mais perto do que as mortes dos camponeses e soldados a que se acostumara, Stobart remontou ao longo das décadas aos jogos de salão de sua juventude. Mas desta vez as apostas eram muito maiores. Um Deus benevolente não permitiria esta morte, todas estas mortes, se fosse simplesmente o fim: 'De manhã cedo, quando uma rajada de vento varreu a tenda - a sua tenda - a força vital passou. Mas eu sabia que a força vital carregava consigo tudo o que era real, levando para a Terra do Além a ideia, o logos, a norma, a alma, da qual o corpo que sobrou, era apenas uma imagem esculpida '( The Flaming Sword, 61). Tal como acontece com muitos dos escritos de Stobart, há um olho para um efeito dramático aqui, fortalecido por seu uso de imagens bíblicas, a imagem gravada poderosamente justaposta contra a alma. Mas suas conclusões não são bíblicas. The Flaming Sword, já construída em torno de mensagens políticas importantes, não era o lugar para elaborar suas idéias espiritualistas em desenvolvimento, mas elas são aparentes, no entanto. Essa e as epifanias posteriores na Sérvia abalaram profundamente a fé religiosa de Stobart, mas em 1916 ela ainda não estava pronta para abandoná-la. No entanto, ela continua a questionar um Deus que permite esta e tantas outras tragédias, enquanto sua jornada através do livro continua.

Quaisquer que sejam os horrores que Stobart testemunhou nos hospitais, eles se multiplicaram enormemente durante a jornada pelas montanhas. Com um punhado de médicos e enfermeiras, ela acompanhou o exército sérvio em retirada e milhares de refugiados civis, todos fugindo do avanço dos exércitos da Bulgária, Alemanha e Áustria. À frente estavam montanhas sem trilhas, mau tempo e fome, atrás, o estrondo constante de uma artilharia se aproximando cada vez mais. A morte estava em toda parte, as estradas repletas de cadáveres, de cavalos, de bois, de homens, mulheres e crianças. No meio de tudo isso, Stobart descreve um serviço fúnebre. Montando acampamento para tratar de um destacamento de feridos, ela encontrou um homem já morto. Havia tempo e espaço para enterrá-lo, mas Stobart descobre que o quadro do enterro está repleto de paradoxos:

Então eu fiquei atrás do padre, alguns metros atrás da luta em volta das fogueiras enquanto ele, em seu manto alegre bordado, cantava tudo desafinado, na antiga língua eslava, que ninguém agora entende, as palavras do enterro da Igreja Grega serviço. Ele segurou o livro de orações em uma das mãos e leu à luz de um pequeno pedaço de vela de sebo segurado na outra. Os gemidos dos feridos, o estrondo das armas, cada vez mais perto e mais perto, eram um acompanhamento eficaz. A única incongruência era a repetição frequente nas orações do padre da palavra 'Aleluia!' Por que 'Aleluia!'? Eu me perguntei nos intervalos de minhas respostas "Amém", enquanto a cena ao redor das fogueiras queimava-se em minha mente. (The Flaming Sword, 159)

As palavras da igreja que 'ninguém mais entende' quase se perdem em meio ao barulho das armas e aos gritos dos feridos. O manto alegre bordado, a vela de sebo, a cerimônia da religião, tudo isso se justapõe com o fogo do inferno. 'Por que' Aleluia! '' 'O padre' totalmente desafinado 'atua como uma metonímia para a ortodoxia religiosa, que não tem lugar neste submundo'. (18) A inadequação da religião estabelecida está 'queimada' em sua mente. Os mortos, se tiverem sorte, são despachados para sepulturas rasas à beira da estrada, enviados para a eternidade com um murmúrio de orações, orações que significavam muito pouco na vida, e são esquecidas imediatamente. (19) Se a religião convencional não pode oferecer mais do que isso, então ela não pode oferecer o suficiente.

A estrada à frente é ainda mais sombria:

Eu olhei para trás e vi, apenas escuridão e tristeza, colunas e confusão. Milhares de pessoas inofensivas sofrendo dor de cabeça, separação, desolação e, como as armas me lembraram, milhares de homens valentes estavam, a alguns quilômetros de nós, enfrentando neste momento uma morte assassina. (The Flaming Sword, 176)

Stobart continua perguntando 'onde, em todo este inferno, está Deus?' (The Flaming Sword, 176). Ao longo de The Flaming Sword, perguntas como esta se insinuam: Stobart procura por Deus, por uma razão, por uma justificativa, como fizeram muitos soldados. Na maioria das vezes, ela olha para a paisagem, para a criação de Deus, na esperança de encontrar respostas. Como tantos outros soldados também, ela encontra consolo no nascer do sol. Nesta ocasião, a pergunta 'onde está Deus' é respondida imediatamente pelo sol nascente, trazendo consigo uma miríade de cores e luzes através dos picos das montanhas:

E imediatamente a resposta veio. Como se em uma resposta proposital, as montanhas do leste afastaram a escuridão da noite e mostraram um rico tom púrpura contra o céu que clareava. Sobre as montanhas ergueram-se nuvens de ouro, rosa e azul aéreo, e quando os raios de sol dispararam triunfantemente no céu, névoas brancas, espessas e suaves, que permaneceram ocultas, tornaram-se, por um momento de pura alegria, banhadas em todas as cores do arco-íris e uma nuvem ousada de ouro brilhante espalharam-se na forma de um grande dragão pelo céu escuro. Glórias e belezas em todos os lugares, se pudéssemos entender o significado. (The Flaming Sword, 176)

O céu fornece evidências de Deus que a terra desmente. Há uma espécie de êxtase nesta passagem, como se por um momento ela quase acreditasse que o havia resolvido. O uso vívido da cor e da imagem, entrelaçado com a linguagem da vitória - 'triunfante', 'pura alegria', 'brilhante', 'glórias' e 'belezas' parece superar as trevas. A passagem chega a um clímax, mas rapidamente termina como o bordado alegre da túnica do sacerdote, é um artifício, uma distração que não pode conter:

Mas enquanto eu estava pensando em tudo isso, as glórias desapareceram, o tempo para a compreensão ainda não havia chegado, as colinas tornaram-se comuns, a prosaica luz do dia estava conosco, e eu vi mais uma vez a imagem do pesadelo de vestidos desbotados e manchados de lama soldados, espirrando os pés calçados em sandálias na lama escorregadia, às vezes tropeçando, depois subindo, sufocados pela lama, sem dizer uma palavra. (The Flaming Sword, 177)

Na verdade, para Stobart, Deus ainda está inexplicavelmente ausente. O uso de aliteração aqui enfatiza o fato de que os soldados estão com frio, úmidos, famintos e derrotados, nenhum dos quais pode ser ajudado pelas belezas do nascer do sol. A poesia na língua captura o desespero com a mesma eficácia que a esperança. Stobart não era mulher de simplesmente aceitar as coisas. Se a fé que a tinha ajudado até agora não era adequada, então por que isso? Como muitos dos escritos de Stobart sobre guerra, essas passagens são poderosas e eficazes. Ela escolhe suas palavras com muito cuidado para transmitir a natureza estranha da guerra justaposta às belezas do mundo natural. A guerra costuma ser masculina, o mundo por ela invadido, feminino. Como muitas das mulheres pioneiras que testemunharam e registraram a Primeira Guerra Mundial, ela produz um texto que critica as hierarquias do militarismo, causa fundamental de todo o sofrimento, e, como mulher, se recusa a assumir qualquer responsabilidade, colocando ela mesma do lado de fora por meio de uma série de injeções feministas e pacifistas. A humanidade está em risco e ela busca uma solução. Mas a fé também é continuamente questionada.

Uma noite no retiro, Stobart é acompanhado por um major de artilharia sérvio, já conhecido por ela e "um filósofo, culto e com uma amplitude de visão intelectual e profundidade de pensamento" (The Flaming Sword, 190). Eles passam o tempo ouvindo "os palpites uns dos outros a respeito das grandes verdades que ainda são drasticamente ocultadas de nossa inteligência consciente" (The Flaming Sword, 190). Aqui, Stobart questiona a noção de, de fato, a desejabilidade de um Deus todo-poderoso, de um Deus que permite a guerra:

Não podem os germes da evolução humana estar dentro da alma humana, para que possamos nos desenvolver ou negligenciar à vontade? . É principalmente porque somos ensinados que não temos poder de nós mesmos para nos ajudar que caímos em crimes de militarismo. Deixar-nos nas mãos de Deus costuma ser uma desculpa para a preguiça, e o resultado é que nos encontramos nas mãos de um senhor da guerra. O governo autocrático está dando lugar ao governo democrático; na terra, nossa visão de um Deus autocrático também não pode estar condenada a desaparecer? (The Flaming Sword, 191)

Aqui, Stobart simultaneamente luta com seu senso de identidade religiosa diminuindo enquanto tenta conectá-lo com sua tese mais ampla sobre a raiz de todo o mal na sociedade - o militarismo. Existe um elemento de blasfêmia aqui. Porque a humanidade segue cegamente a palavra de um Deus autocrático e paternalista, ela cai no crime do militarismo, correndo o risco de se autodestruir. De certo modo, Deus deve assumir parte da culpa por todo o sofrimento que ela testemunha. No final do livro, Stobart leva essas idéias adiante, destacando três objetivos políticos. A primeira, para demonstrar o potencial das mulheres na guerra, comprovando o tão almejado direito à igualdade de cidadania. Em segundo lugar, para mostrar a dignidade do povo sérvio, uma nação que não influenciou muito a consciência britânica. E, finalmente, ela articula seu ataque ao militarismo. Aqui ela torce todos os fios juntos, o feminismo, o militarismo e a incerteza religiosa, e sugere novamente uma verdade espiritual que pode oferecer respostas mais confiáveis: 'A sociedade ainda não despertou para a ideia de que, para fins espirituais, a tomada de seres humanos a vida é sempre inadequada, porque a vida humana não é um fim em si mesma, mas um trampolim para uma vida futura, que pode ser perdida pela humanidade desajeitada ”(The Flaming Sword, 311-12). O tirânico Deus Miltoniano que ela reconhece nas montanhas montenegrinas torna-se sinônimo do militarismo responsável por destruir a humanidade e comprometer o futuro. O futuro é a vida espiritual. E o futuro é Mulher. É Deus quem empunha a espada flamejante que mantém a humanidade longe da Árvore do Conhecimento e da Árvore da Vida, que é a Árvore da Vida Espiritual, apoiada por homens famintos de guerra. É o poder espiritual da mulher que é necessário para libertar a humanidade.

Grande parte dessa teorização é abstrata. Mas se cortarmos a linguagem do Velho Testamento e olharmos para a vida de Stobart, suas idéias se tornarão muito mais claras. Embora não fosse uma sufragista convencional, ela acreditava na igualdade e se candidatou a cargos públicos e políticos em várias ocasiões. Ela acreditava que, se as mulheres assumissem um papel político ativo, a guerra poderia ser evitada. Quando a guerra começou, ela não perdeu tempo em demonstrar o quão eficaz uma mulher pode ser na linha de frente, exceto para realmente carregar uma arma. E, finalmente, quando a fé de seus pais a decepcionou, ela encontrou um diferente - o Espiritismo. O feminismo de Stobart, que nessa época era extremamente importante para ela, também pode ter impactado sua atração pelo Espiritismo. Como Alex Owen argumentou, muitas feministas anteriores foram tentadas a seguir este caminho:

O feminismo de Stobart, seu antimilitarismo apaixonado, e ela muito claramente identifica o militarismo como masculino, 'masculinidade desordenada' (The Flaming Sword, Preface), junto com sua crescente desilusão com a igreja estabelecida, fez dela uma candidata principal ao Espiritualismo. Em primeiro lugar, ela usou sua experiência de guerra e seus escritos para fazer um caso feminista para o avanço das mulheres, até mesmo como uma necessidade para a continuação da humanidade, que poderia se destruir se deixada nas mãos dos homens.

No entanto, The Flaming Sword na Sérvia e em outros lugares não faz nenhuma reivindicação imediata de conversão espiritual, apenas insinuando como suas crenças estavam se movendo. A experiência da guerra até então começava a fazê-la pensar, mas o processo ainda não estava completo. Depois da Sérvia, Stobart procurou algo mais para fazer que lhe oferecesse 'alguma participação na construção do futuro' (Milagres, 341). Ela precisava de um papel que avançasse seus pontos de vista sobre a importância da participação das mulheres em todos os aspectos da sociedade e do governo. Quando os Estados Unidos entraram na guerra em 1917, ela encontrou sua próxima função, trabalhando para o Ministério da Informação. Ela viajou pela América dando palestras sobre suas experiências sérvias. Antes do início da turnê, ela aproveitou a oportunidade para visitar seu filho mais novo no Canadá: 'Em Kamloops, vieram à tona algumas evidências físicas notáveis. da sobrevivência do cunhado do meu filho, que foi morto na guerra. Para uma sessão espírita. o espírito falando. o controle, e pretendendo ser o irmão que havia sido morto, referia-se a "bobinas de arame na forma de oito" e "mapas engraçados cobertos por quadrados" '(Milagres, 343). No Canadá, foram mostradas a ela as ferramentas - bobinas e mapas - que correspondiam à mensagem espiritual: 'Na minha ignorância, rejeitei as evidências como sem sentido, e descobri que outras mensagens que rejeitei, referiam-se a nomes desconhecidos para mim, eram aplicáveis ​​aos parentes do jovem oficial '(Milagres, 343). Uma descoberta casual então, adicionada aos processos mentais já em funcionamento, e claramente Stobart já havia feito um retorno confortável à sessão. Os mortos na guerra falando com ela, juntamente com seu próprio sentimento de perda convenceram Stobart da verdade do Espiritismo. Este é o tipo de evidência procurada por muitos convertidos, o tipo de evidência que Oliver Lodge procura e encontra em Raymond: Or Life and Death (1916). (21) A experiência de Stobart, como a de Lodge, foi típica daqueles que contribuíram para o surgimento do Espiritismo durante os anos de guerra. Forneceu o consolo final da vida após a morte. Em 1918, o assunto das palestras de Stobart mudou: "O significado espiritual da guerra" substituiu a retirada sérvia. Stobart havia encontrado seu novo caminho, que logo se tornou ainda mais pessoal.

Stobart perdeu seu filho mais novo, Lionel, para a epidemia de gripe em novembro de 1918, sua morte coincidindo com o fim da guerra. Seu plano era enviar suas duas filhas pequenas para a Inglaterra para serem educadas. Durante a viagem do Canadá, sua mãe também morreu de gripe. As meninas continuaram para a Inglaterra com seu tio, sob a custódia de sua avó paterna, com seus avós canadenses em sua perseguição. Ficou combinado que este último deveria ter os filhos, mas deveria permanecer na Inglaterra como Lionel Stobart desejava. Porém, logo em seguida, os avós canadenses 'sequestraram' as meninas e partiram para casa. Stobart foi forçada a ir ao tribunal para lutar pela custódia, que ela acabou ganhando e as duas meninas foram devolvidas a ela. Nessa época, ela havia se tornado uma espiritualista devotada e um dos principais motivos dos avós canadenses para levar os filhos era preservá-los dos pontos de vista não ortodoxos de Stobart. (22) Isso indica que algumas das associações do século XIX entre o Espiritismo e a histeria ou instabilidade podem ter permanecido no mundo do pós-guerra. Certamente, a relação incômoda entre o Espiritismo e a igreja pode ter tido um impacto aqui. Na verdade, como ela mesma admitiu, suas crenças quase a perderam (Milagres, 365). (23) Isso ilustra a força da fé de Stobart no final da guerra. Enquanto muitas pessoas se voltaram para o Espiritismo em busca de conforto durante e após a guerra, na esperança de que pudessem se comunicar novamente com seus entes queridos perdidos, ou para ouvir algo do mundo espiritual para o qual haviam partido, por Stobart, que não fez nada pela metade , O Espiritismo se tornou um estilo de vida, e mesmo as necessidades de sua família não podiam contestá-lo.

Não só ofereceu a ela um novo tipo de fé, mas deu-lhe a oportunidade de canalizar seu feminismo. Conforme discutido anteriormente, desde suas raízes no século XIX, o Espiritismo ofereceu às mulheres uma arena na qual elas poderiam encontrar a liberação e o poder relativo. (24) Stobart, como muitas outras mulheres, havia se acostumado a ambos durante a guerra e a igreja convencional não oferecia nenhum dos dois: 'A atitude da Igreja em relação ao meu sexo era arrogante e egoísta' (Milagres, 368). Owen sugere que “não é por acaso que o espiritualismo, um movimento que privilegiou as mulheres e as levou a sério, atraiu tantas mulheres crentes durante um período de disjunção de gênero e disparidade entre aspiração e realidade. A cultura espiritualista mantinha possibilidades de atenção, oportunidade e status negados em outros lugares ”. (25) O final do século XIX viu o desenvolvimento do movimento das mulheres, por um lado, com uma falta de progressão legislativa para as mulheres, por outro. A Primeira Guerra Mundial, da mesma forma, ofereceu às mulheres oportunidades de desenvolvimento e status que foram removidos assim que elas deixaram a arena da guerra. Os paralelos são claros. Como as mulheres espiritualistas da geração anterior, Stobart foi capaz de encontrar um lugar e um propósito "úteis", negado a ela pela igreja convencional. Da mesma forma, como muitos crentes anteriores, ela encontrou uma maneira de reconciliar sua antiga fé com a nova. A Primeira Guerra Mundial funcionou como uma matriz para esse desenvolvimento espiritual e se revelou um legado duradouro.

Nos anos que se seguiram, ela se tornou uma importante organizadora espírita, fez amigos notáveis, entre eles Conan Doyle, e deu muita atenção ao significado da fé:

Desde a minha infância, meu coração, que desejava acreditar, estava em conflito com meu intelecto, que se recusava a acreditar nas doutrinas salientes das Igrejas e nos milagres registrados na Bíblia. E agora eu sabia, como fato concreto, que existe uma vida futura e um mundo espiritual. Eu era independente das doutrinas da Igreja e veria por mim mesmo se a assim chamada Religião era ou não incompatível com a crença na Sobrevivência e com a comunicação com o Mundo Espiritual. (Milagres, 368)

Seu novo projeto era escrever sobre o Espiritismo, sua intenção de articular a reconciliação entre sua fé anterior e a nova. A Bíblia, ela argumentou, estava cheia de evidências do mundo espiritual e se a Igreja apenas lesse as evidências corretamente, a harmonia religiosa poderia ser encontrada. Daí resultaram sete livros, que analisam figuras e textos religiosos e históricos, com o objetivo de encontrar essa harmonia. Em Torchbearers of Spiritualism (1926), Stobart argumenta:

O objetivo deste livro será triplo:

(a) Para mostrar que Deus nunca se deixou sem uma testemunha, e que a revelação não foi restrita, como as igrejas assumem, aos mestres, santos e profetas mencionados na Bíblia, mas que a Tocha da Verdade Divina foi transmitida continuamente desde os tempos primordiais, de uma época a outra e de um país a outro, e nunca se extinguiu.

(b) Que as verdades básicas ensinadas pelos portadores da Tocha de Deus em todos os países e em todas as épocas, embora tenham sido vestidos de acordo com os diversos requisitos de tempo e lugar, sempre foram as mesmas e têm sido as mesmas porque têm tudo foi obtido por 'revelação' da mesma fonte, a fonte da verdadeira sabedoria - o mundo do espírito.

(c) Que esses professores, santos e profetas, essas Testemunhas de Deus, esses portadores da tocha das verdades divinas, tornaram-se grandes professores porque sua faculdade psíquica os colocou em contato com o mundo espiritual, de onde derivaram sua inspiração, sua confiança , seus mandatos de ir adiante e pregar suas revelações ao mundo. (26)

O livro segue examinando as vidas e os legados desses portadores da tocha, que incluem homens e mulheres, argumentando como cada um foi mal interpretado pela igreja. Ela usa a mesma mistura de romance, dicção elevada e argumento lógico presente em seus escritos de guerra para convencer seus leitores da legitimidade de sua posição. Stobart permite a essas figuras seu significado em uma vida religiosa universal, mas ao mesmo tempo os separa de suas crenças de origem, argumentando que eles ilustram que o Espiritismo é, de fato, o alicerce sobre o qual todas as outras crenças foram construídas. Portanto, sugere ela, a verdadeira fé.

Torchbearers of Spiritualism (1926) foi revisado por Conan Doyle:

Conan Doyle enfatiza a conexão importante e o papel de Stobart como líder foi transferido habilmente da arena da guerra para a arena do espírito. As características e sistemas de crenças que a tornaram um sucesso em um, permitem-lhe brilhar também no outro, agora professora e guia espiritual, além de política feminista e pacifista.

A guerra deu a Stobart oportunidades sem precedentes, um nome famoso, uma nova fé e uma nova carreira. No final, para ela, as brumas haviam se dissipado. Em 1928 ela perdeu seu filho mais velho para o câncer e, seis meses depois, seu segundo marido, John Greenhalgh, que estivera ao seu lado durante todas as suas aventuras durante a guerra, também morreu. Normalmente, ela leu isso como uma oportunidade, em vez de uma tragédia: 'Claramente, eu estava sendo liberada para trabalhar mais. Como aprendi com a experiência, não há desastre que não possa ser transmitido em oportunidades para o bem, se enfrentado e manejado com bravura ”(Milagres, 371). Hazelgrove argumentou que o aumento do interesse pelo Espiritismo visto nos anos de guerra se acelerou nas décadas de 1920 e 1930. (28) Stobart foi uma parte significativa dessa aceleração e seus livros continuaram a endossar seu status dentro do movimento. De fato, embora a maioria de seus livros estejam agora há muito esgotados, Torchbearers of Spiritualism foi reimpresso na década de 1970 e continua a ser facilmente obtido, ilustrando sua influência duradoura nos círculos espíritas. Claramente, suas obras conseguiram superar algumas das brechas entre sua nova fé e a antiga, pois em 1924 ela mesma estava atrás do púlpito, permitindo ao vigário apresentar seu amigo e aliado a um público espiritualista na igreja. Não se pode deixar de esperar que, durante esse tempo, ela possa ter ouvido falar de algumas daquelas pessoas que ela conheceu e perdeu, mas em cuja vida espiritual na Terra do Além ela acreditava tão firmemente. Talvez ela tenha encontrado consolo em St-Judeon-the-Hill, em 8 de dezembro de 1924, quando o vigário presidia.

(1) Papel da paróquia de S. Jude-on-the-Hill (5 de dezembro de 1924), álbum compilado por Mabel St Clair Stobart, coleção particular.

(2) Ver Jay Winter, Sites of Memory, Site of Mourning (Cambridge 1995) para uma discussão detalhada da jornada pessoal de Conan Doyle para o Espiritualismo.

(3) Sir Arthur Conan Doyle, The New Revelation (Londres, 1918), p. 49.

(4) Ronald Pearsall, The Table Rappers (Londres, 1973), p. 31

(5) Jenny Hazelgrove, Spiritualism and British Society Between the Wars (Manchester, 2000), p.4.

(6) Mabel St Clair Stobart, Miracles and Adventures (Londres, 1935), p. 14. Todas as citações subsequentes foram tiradas desta edição. Os números das páginas seguirão entre colchetes.

(7) Para um relato de Stobart realizando o ato fraudulento de 'Desejar' a um membro respeitável do clero, ver Stobart, Miracles and Adventures, pp. 20-1.

(8) Angela K. Smith, Women's Writing da Primeira Guerra Mundial: Uma Antologia (Manchester, 2000), p. 324.

(9) Alex Owen, The Darkened Room: Women, Power and Spiritualism in Late Victorian England (Chicago, 1989), p. 1

(10) Roy Porter, Helen Nicholson e Bridget Bennett, Mulheres, Loucura e Espiritualismo Vols I e II (Londres, 2003) pp. 4-5.

(12) Mabel St Clair Stobart, War and Women (Londres, 1913).

(13) Este foi um título dado a Stobart na imprensa britânica depois que ela mandou pintar seu retrato em 1916 por George Rankin. O retrato a representava à frente de sua coluna cavalgando um cavalo preto.

(14) Paul Fussell, The Great War and Modern Memory (Oxford, 1977), p. 22

(15) Stobart, War and Women, Proem.

(16) Vera Brittain, Testament of Youth (Londres, 1933).

(17) De fato, Stobart herselffell adoeceu, embora isso não a impedisse de pular da cama para assistir ao primeiro ataque aéreo alemão à cidade: 'Voltei então para a cama para continuar com minha febre tifóide. Eu deveria ter morrido, mas não faço as coisas que deveria ”ver Mabel St Clair Stobart, The Flaming Sword in Serbia andElsewhere (Londres, 1917), p.45. Todas as citações subsequentes foram tiradas desta edição. Os números das páginas seguirão entre colchetes.

(18) Angela K. Smith, O Segundo Campo de Batalha: Mulheres, Modernismo e a Primeira Guerra Mundial (Manchester, 2000) p. 58

(19) O diário de Stobart, mantido no Departamento de Documentos do Museu Imperial da Guerra, contém uma entrada paralela que enfatiza o fato de que o homem morto é quase imediatamente esquecido.

(20) Owen, The Darkened Room, p. 31

(21) Para uma discussão completa deste texto, ver Victoria Stewart, 'War Memoirs of the Dead': Writing and Remembrance in the First War World, Literature & amp History 14: 2 (out. 2005): 37-52.

(22) Entrevista pessoal com Mary Wigan, sobrinha-neta de Stobart, junho de 2005.

(23) Há muitas evidências do século dezenove que sugerem que a lei era freqüentemente preconceituosa contra o espiritualismo e seus defensores. Para mais informações, consulte Porter et al, Women, Madness and Spiritualism.

(24) Winter, Sites of Memory, Site of Mourning, p. 55

(25) Owen, The Darkened Room, p. 4

(26) Mabel St Clair Stobart, Torchbearers of Spiritualism (Nova York, 1926) pp. 5-9.

(27) Recorte de jornal sem título, datado de 1925. Álbum compilado por Mabel St Clair Stobart, coleção particular.

(28) Hazelgrove, Spiritualism and British Society Between the Wars, pp. 14-15.


Eu deveria ter morrido, mas não faço as coisas que deveria, Mabel Stobart 1916.

Zvezdana Popovic acompanhou suas informações sobre a exposição e serviço realizado na Igreja de St Sava para homenagear mulheres britânicas em missões médicas na Sérvia e em frentes relacionadas durante a Grande Guerra. Popovic falou sobre as sufragistas e sufragistas que eram a maioria dos que serviam como médicos, enfermeiras, ordenanças, motoristas de ambulância e outros. Ela exibiu "doze painéis sobre as heroínas da Grande Guerra" e algumas fotos do serviço e da exibição aparecem aqui.

O embaixador sérvio, Sr. Pribicevic, compareceu e dois padres participaram do serviço memorial em homenagem às mulheres. Um, o padre Dragan Lazic falou sobre Lady Laila Paget, a quem Zvezdana se referiu em seu post anterior.

As mulheres [que serviram na Grande Guerra] acreditavam que sua bravura, conhecimento médico, profissionalismo, determinação e patriotismo seriam recompensados ​​após a guerra com o direito de voto, pelo menos. Sem se deixar abater pela recusa do Ministério da Guerra, eles ofereceram ajuda à França, à Bélgica e à Sérvia, e todos aceitaram. Dez dos 14 hospitais escoceses femininos para o exterior estavam na Sérvia ou em frentes relacionadas. Na luta pelos direitos das mulheres e impedidas de se mostrarem em seu próprio país, essas mulheres estabeleceram sua reputação no auxílio ao povo sérvio, e esta comemoração mostra que não as esquecemos.

Ela ainda comenta que:

O coro infantil cantou lindamente uma canção popular de 1916 & # 8211 Kreće se lađa francuska. A comemoração terminou com canto coral Tamo daleko, canção que se tornou um símbolo do sofrimento sérvio durante a Grande Guerra e muito popular entre as missões médicas estrangeiras.

Acho que as mulheres dos hospitais Scottish Women & # 8217s e outras missões médicas teriam ficado satisfeitas se tivessem a chance de estar na igreja no domingo, 13 de março.

Talvez eles estivessem lá.

A crença de Zvezdana Popovic de que este se tornará um evento importante se reflete na pesquisa que tem sido realizada em recursos digitais que se referem a este período da história das mulheres.

O trabalho de Carol Coles ‘O uso de recursos online na busca pelas mulheres médicas do Fundo de Socorro da Sérvia: Unidade 3’ foi publicado em História da Mulher Primavera de 2015. Entre um grande número de recursos, ela se refere ao artigo de Claire Hirshfield, "In Search of Mrs Doring. A Grande Guerra ', na qual os Hospitais Femininos Escoceses são mencionados.

Há uma exposição impressionante dedicada aos hospitais femininos escoceses, seu trabalho e seus líderes na Duke Milos ’House em Topcider, Belgrado. Como nota o item do blog, publicado em 5 de janeiro de 2014, essas mulheres e seu trabalho são mais facilmente lembrados na Sérvia do que em seu país de origem. ‘Women of True Grit - Scottish Women’s Hospitals’ é um documentário que faz um relato sobre as mulheres.

Zvezdna Popvic forneceu as fotos e o título deste blog. O título vem de um tópico que ela recomenda, Mabel Stobart’s A espada flamejante na Sérvia e em outros lugares (Hodder e Stoughton: Londres, Nova York e Toronto, 1916).


Abertura da exposição: Mabel Stobart & # 038 O Retiro da Sérvia em 1915

A exposição é inaugurada na Casa da Sérvia em homenagem à vida de Mabel Stobart, a heroína de guerra de Dorset que formou um corpo médico para ajudar a Sérvia na hora mais negra do país.

A abertura desta exposição fascinante na quarta-feira, 11 de fevereiro, foi um grande sucesso. O curioso espaço foi transformado em uma bela galeria de arte graças ao curador Dušanka Marsenić (do Studio 106 Art Gallery). Junto com sua equipe, ela decorou o espaço, criou este pôster, convites e vitrine e instalou os painéis do Dorset County Museum nas paredes.

Intitulada & # 8220Heroines of the Great War: Mobel Stobart & amp The Retreat from Serbia in 1915 & # 8221, a exposição foi pesquisada e organizada por Zvezdana Popović, que pesquisou extensivamente sobre o tema do papel das mulheres na Primeira Guerra Mundial levou a uma exposição complexa "O que você fez na Grande Guerra, vovó?" em 2014, apresentado em Londres e Coventry. Seu trabalho entusiástico resultou nesta colaboração com o Dorset County Museum, que originalmente trouxe a história de Mabel Stobart & # 8217s à atenção do público durante o centenário da Primeira Guerra Mundial.

Zvezdana está entusiasmado com a contribuição de Dušanka Marsenić. Ela agradece especialmente ao embaixador sérvio Ognjen Pribićević que abriu a exposição e a todos os funcionários da embaixada que apoiaram sua ideia de & # 8220 convidar Mabel Stobart & # 8221 a Londres para Miša Gavrilović que fez um discurso memorável sobre Mabel Stobart e a Sérvia.

Por fim, agradeço a todos que vieram ver a exposição e até se ofereceram para ficar na galeria quando estou trabalhando na biblioteca. E & # 8211 é claro & # 8211 como você saberia sobre este evento se Nenad Obradovic Photography não estivesse lá para tirar as fotos?

A exposição vai do meio-dia às 19h, todos os dias, até domingo, 22 de fevereiro, na Sérvia House, 7 Dering Street, Londres (perto da Oxford Street).

Exposição na Casa Sérvia

Heroínas da Grande Guerra:

Mabel Stobart e The Retreat from Serbia em 1915.

Mabel Stobart (1862 e # 8211 1954)

Mabel Stobart nasceu em 1862. Ela se casou e viveu na África e na Colúmbia Britânica antes de retornar à Grã-Bretanha em 1907.

Ela apoiava o sufrágio feminino, mas não aprovava as sufragistas em sua autobiografia Milagres e aventuras ela escreveu:

Minha sensação era que, se as mulheres desejavam ter participação no governo do país, e isso parecia uma ambição legítima, elas deveriam ser capazes de participar da defesa de seu país. Achei que na atual agitação as mulheres estavam colocando a carroça na frente dos bois, e decidi tentar fornecer uma prova do valor nacional das mulheres, na crença de que a emancipação política seria o corolário natural. Certamente não queria que eles lutassem, tirassem vidas. A natureza nos pede para criar vida, uma responsabilidade que aceitamos levianamente. O que poderíamos fazer, ou deveríamos ter permissão para fazer, em caso de invasão estrangeira?

Stobart decidiu formar o Corpo de comboio de enfermos e feridos de mulheres, uma organização que ajudaria os soldados no campo de batalha. Em 1912, o WSWCC prestou serviço na Primeira Guerra dos Balcãs na Bulgária, quando a Bulgária, a Sérvia e a Grécia lutaram contra os turcos.

Em 1914 Stobart e Lady Muir McKenzie formaram a Women & # 8217s National Service League. Isso incluía mulheres médicas, enfermeiras treinadas, cozinheiras, intérpretes e todos os trabalhadores essenciais para o trabalho independente de um hospital de guerra.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, Stobart e uma unidade da Liga de Serviço Nacional Feminino e # 8217 foram para a Bélgica, onde ela montou um hospital de campanha. Ela foi capturada pelo avanço das tropas alemãs, acusada de espionagem, mas escapou do destino de Edith Cavell e voltou para a Inglaterra. No entanto, logo depois disso, a Cruz Vermelha belga convidou Stobart para estabelecer um hospital na Bélgica totalmente composto por mulheres. Stobart encorajou as médicas britânicas a se oferecerem como cirurgiões no exterior. Antes da Grande Guerra, era quase impossível para as mulheres praticarem cirurgia, mas elas provaram com seu trabalho na França, Sérvia, Rússia e Oriente Médio que eram iguais aos seus colegas do sexo masculino.

Assim que o hospital foi estabelecido em Antuérpia, Stobart foi para a Frente Balcânica. Em 1915, a pior epidemia de tifo do mundo estourou na Sérvia. A taxa de mortalidade nos hospitais de Valjevo foi de 75%. Milhares de pessoas morreram e quase metade dos médicos do país. Várias equipes médicas britânicas, incluindo a unidade Stobart & # 8217s, viajaram para ajudar a Sérvia.

Mabel Stobart arrecadou fundos para ambulâncias, máquinas de raio-X e suprimentos médicos em Londres, ela recrutou pessoalmente uma equipe de sete médicas, dezoito enfermeiras e uma grande equipe geral, incluindo seu marido John Greenhalgh. Eles montaram um hospital com barracas fora de Kragujevac. Stobart organizou dispensários de beira de estrada e tratou com sucesso a população civil.

No final de setembro de 1915, quando as forças alemãs e austríacas atacaram a Sérvia pelo norte, Stobart recebeu o posto de Major no exército sérvio e foi encarregado de um hospital de campanha voador - & # 8220Serbian English field Hospital & # 8221 & # 8211 com uma escolta de sessenta soldados. Quando o exército sérvio e os civis começaram a grande retirada, a equipe de Stobart & # 8217s também se moveu. Por fim, eles alcançaram a segurança de Scutari em 23 de dezembro de 1915, após uma marcha de 800 milhas em condições terríveis. De Scutari, eles foram transportados para Corfu e Inglaterra.

Como resultado de sua missão na Sérvia, Mabel Stobart recebeu as ordens sérvias da Águia Branca e de São Sava, foi condecorada pela Cruz Vermelha Búlgara e nomeada Senhora da Graça da Ordem do Hospital de São João de Jerusalém, na Inglaterra.

Stobart continuou sua campanha na Grã-Bretanha e na América para apoiar os sérvios e organizou conversas e exibição de suas fotos que ela tirou na Sérvia. & # 8220Embora a viagem tenha sido apoiada pelo Ministério da Informação, ela os contrariou recusando sua supervisão. Todo o dinheiro que ela ganhou com suas palestras, quase £ 4.000, ela deu para a Cruz Vermelha Sérvia. Exceto pela passagem do navio, ela pagou todas as suas despesas. & # 8221 (Monica Krippner) Em seu retorno a Londres, ela não teve permissão para ver o ministro da Informação.

Depois da guerra, Stobart escreveu sobre suas experiências de guerra em The Flaming Sword & # 8211 na Sérvia e em outros lugares e Milagres e aventuras.

Ela tragicamente perdeu o marido e os dois filhos na epidemia de gripe espanhola. Como resultado, ela se tornou uma espiritualista com Sir Arthur Conan Doyle e realizou sessões espíritas. Seus últimos anos ela passou em Londres, no subúrbio de Hampstead Garden e em sua casa em Studland em Dorset.


Sra. Mabel St Clair Stobart

A Sra. Mabel St Clair Stobart, (maio de 1864 e # 8211) fundadora do Corpo de Comboios de Mulheres e Doentes e Feridos (1912) e da Liga de Serviço Nacional das Mulheres (1914) apoiou o sufrágio feminino antes do Primeiro Guerra Mundial. Quando a Primeira Guerra Mundial estourou, ela montou um hospital de campanha na Bélgica, correndo o risco de ser capturada pelas forças alemãs em avanço. Posteriormente, com uma patente de major comissionada, ela serviu na Frente Balcânica, onde comandou o Serbian Relief Fund & # 8217s Front Line Field Hospital. Ela e sua equipe médica acompanharam a retirada do Exército sérvio & # 8217s pelas montanhas da Albânia.

O fim da Grande Guerra deixou a Sra. St Clair Stobart em busca de uma vida apenas um pouco menos aventureira. Ela montou uma equipe médica e clínica no Vale dos Reis, em parte para ver outro pedaço do mundo e para deixar os fantasmas da Guerra para trás.


Postagens marcadas com Sra. St Clair Stobart

Em 15 de setembro de 1914, seis semanas após a eclosão da Primeira Guerra Mundial, Louisa Garrett Anderson, filha da primeira médica da Grã-Bretanha, escreveu para sua mãe, _ Isso é exatamente o que você teria feito na minha idade. Espero ser capaz de fazer isso tão bem quanto você teria feito '. Louisa estava escrevendo no trem a caminho de Paris, onde, com sua companheira, a Dra. Flora Murray, ela propôs a instalação de um hospital para tratar os feridos de guerra.

Louisa Garrett Anderson (r) e Flora Murray & # 8211 plus dog. (Fot0 cortesia do site da BBC)

Nenhuma das mulheres tinha experiência anterior no atendimento de pacientes do sexo masculino. Louisa era cirurgiã no Novo Hospital para Mulheres, fundado por sua mãe, e Flora era médica do Hospital Feminino para Crianças que ela e Louisa haviam estabelecido em Londres, em Harrow Road. Embora já se passassem quase 40 anos desde que as mulheres britânicas se tornaram elegíveis para estudar e praticar medicina, elas ainda eram impedidas de ocupar cargos na maioria dos hospitais gerais. Seu trabalho limitava-se à clínica geral e aos hospitais fundados por mulheres para tratar mulheres e crianças. A guerra, no entanto, criou novas condições e, por perto, cerca de um quinto das médicas britânicas realizaram trabalho médico de guerra, tanto em casa como, mais particularmente, no exterior.

A princípio, essa experiência não foi obtida por meio do conduto convencional do Royal Army Medical Corps ou do comitê conjunto da Sociedade da Cruz Vermelha Britânica e da Ordem de St. John, que foi formado para coordenar o trabalho médico voluntário. O War Office, acreditando ter reservas suficientes de pessoal médico masculino, recusou-se a empregar mulheres médicas nas zonas de guerra. No entanto, no caos da guerra, o alívio do sofrimento estava aberto a quaisquer grupos - mesmo grupos de mulheres - capazes de levantar os fundos e pessoal necessários.

No outono de 1914, agências britânicas, como o Fundo de Socorro da Sérvia, a Sociedade de Amigos, o Comitê de Socorro dos Aliados Feridos e os Fazendeiros Britânicos, rapidamente organizaram equipes médicas para o serviço no exterior. Muitos deles, como a Berry Mission e o Almeric Paget Massage Corps, ficaram felizes em incluir mulheres médicas. De outras "empresas livres", a Women's Imperial Service League, o Women’s Hospital Corps e os Scottish Women’s Hospitals empregavam apenas mulheres médicas.

Sra. Stobart (centro) com seu grupo em Antuérpia. Setembro de 1914. Foto cortesia da Coleção do Museu Imperial da Guerra

A Liga do Serviço Imperial Feminino foi formada pela Sra. Mabel St Clair Stobart em agosto de 1914. Ao contrário da maioria das mulheres de sua época, a Sra. Stobart já tinha experiência em organizar uma missão médica em uma zona de guerra. Em 1912, ela fundou o Corpo de Comboios de Mulheres, levando-o para a Bulgária durante a primeira guerra dos Bálcãs. A equipe da Sra. Stobart era composta por três mulheres médicas, "Com o objetivo de demonstrar plenamente o meu argumento de que as mulheres são capazes de empreender tudo trabalho em conexão com os enfermos e feridos na guerra. ' Da mesma forma, a convite do Croix Rouge belga, em 22 de setembro de 1914 ela levou a unidade da Liga do Serviço Imperial Feminino para Antuérpia.

Florence Stoney, usando as condecorações que recebeu por seus serviços durante a Primeira Guerra Mundial

A médica responsável era a Dra. Florence Stoney, que antes da guerra montou o departamento de raios-X do Royal Free e do New Hospital for Women e trouxe consigo o que há de mais moderno em equipamentos de raios-X. Acompanhando-a estavam cinco outras mulheres, Drs Joan Watts, Helen Hanson, Mabel Ramsay (para seu relato da expedição clique aqui), Rose Turner e Emily Morris. Quando os alemães invadiram a Bélgica, as mulheres foram rapidamente forçadas a evacuar.

Em abril de 1915, depois de trabalhar por algum tempo na França, a Unidade Stobart partiu para a Sérvia, sob os auspícios do Fundo de Alívio da Sérvia. Aquele país havia perdido muitos médicos próprios e agradecia a assistência da Unidade, que já contava com 15 mulheres médicas. A Unidade lidou com os feridos em batalha, mas também desempenhou um papel importante no tratamento da população civil negligenciada. O tifo era uma grande ameaça à saúde de soldados e civis e a Unidade instalou dispensários nas estradas para que os pacientes pudessem ser tratados antes de entrar nas cidades e disseminar ainda mais a infecção. Este trabalho chegou ao fim quando a Bulgária invadiu a Sérvia em outubro de 1915 e a Unidade foi forçada a recuar.

George James Rankin, Sra. M. A St Clair Stobart (Lady of the Black Horse. (C) Museu da Cruz Vermelha Britânica e arquivos fornecidos pela Public Catalog Foundation)

A Sra. Stobart, uma feminista mas ferozmente independente, não esteve diretamente envolvida na campanha de sufrágio antes da guerra, ao contrário de muitos de seus médicos. As Drs. Helen Hanson e Dorothy Tudor, que foram para a Bulgária com ela em 1912, eram membros da Liga da Liberdade Feminina e a Dra. Mabel Ramsay foi secretária da União Nacional do Sufrágio Feminino em Plymouth. Na verdade, as mulheres médicas, como classe, estiveram muito envolvidas no movimento sufragista, sendo a maior parte associada à União Nacional de Mulheres e Sociedades pelo Sufrágio não militantes (NUWSS). A maioria das mulheres não podia arriscar seu sustento e posição profissional cumprindo uma pena de prisão.

Como contribuintes, muitos médicos eram membros da Liga da Resistência aos Impostos, preparados para cometer atos de desobediência civil que não resultaram em prisão. Louisa Garrett Anderson e Flora Murray foram relativamente incomuns por serem apoiadoras da União Social e Política Feminina da Sra. Pankhurst. De fato, em 1912, Louisa Garrett Anderson aderiu à greve de fome quando foi presa em Holloway após participar de uma invasão de quebra de janelas da WSPU. No entanto, com a eclosão da guerra, a campanha de sufrágio foi suspensa e, em oito dias, as médicas, sufragistas e sufragistas, planejavam a melhor forma de dar apoio prático ao esforço de guerra.

Louisa Garrett Anderson e Flora Murray não desperdiçaram energia ao abordar o Ministério da Guerra. Em vez disso, em 12 de agosto, eles compareceram pessoalmente à Embaixada da França, oferecendo-se para levantar e equipar uma unidade cirúrgica, composta por mulheres médicas e enfermeiras treinadas, para servir na França. Em uma semana, a Cruz Vermelha francesa aceitou a oferta. O recém-formado Women’s Hospital Corps levantou rapidamente £ 2.000 e, em 17 de setembro de 1914, Louisa Garrett Anderson estava em Paris, escrevendo que ‘Encontramos o Claridge’s Hotel [no qual seu hospital seria alojado] uma linda concha de mármore e dourado sem aquecimento ou louças ou qualquer coisa prática, mas por força de" militância "moderada e um impulso interminável, as coisas avançaram imensamente.’

Trabalhando ao lado de Anderson e Murray estavam as Drs Gertrude Gazdar, Hazel Cuthbert e Grace Judge. Em 27 de setembro, Louisa escreveu à mãe: "Os casos que chegam até nós são muito sépticos e as feridas são terríveis. .. Montamos uma pequena sala de cirurgia bastante satisfatória no ‘banheiro feminino’, que tem piso e paredes de ladrilhos, bom abastecimento de água e aquecimento. Comprei uma mesa de operação simples em Paris e arranjamos anel de gás e chaleiras de peixe para esterilização ... Depois de anos de impopularidade por causa do sufrágio, é muito estimulante estar no topo da onda, ajudado e aprovado por todos, exceto talvez a Guerra Inglesa Escritório, enquanto estamos o tempo todo fazendo trabalho de sufrágio - ou trabalho de mulher - de outra forma ... Eu desejo que toda a organização para o cuidado dos feridos ... possa ser colocada nas mãos de mulheres. Este não é um trabalho militar. É apenas uma questão de organização, bom senso, atenção aos detalhes e uma determinação para evitar sofrimento desnecessário e perda de vidas. '

Em março de 1915, depois de administrar um segundo hospital em Wimeueux, perto de fortes combates, o Women's Hospital Corps recebeu o elogio do War Office de ser encarregado de um novo hospital militar em Londres, instalado no antigo St Giles Workhouse em Endell Rua, Covent Garden.

Endell Street Military Hospital, 1919. Cortesia da Biblioteca Wellcome, Londres. Wellcome Images
[email protected]

A equipe do hospital era composta apenas por mulheres e incluía 15 médicos, cirurgiões, cirurgiões oftálmicos, cirurgiões-dentistas, um anestesista, especialistas bacteriológicos e patológicos e sete médicos e cirurgiões assistentes, além de uma equipe completa de assistentes femininas. Os membros da equipe executiva eram "vinculados" ao Royal Army Medical Corps, mantendo a mesma patente e recebendo salários iguais aos dos médicos do Exército, mas não eram comissionados e não usavam uniforme do exército. O posto de Flora Murray era equivalente ao de tenente-coronel e o de Louisa Garrett Anderson ao de major. Para um podcast & # 8216Woman & # 8217s Hour & # 8217 sobre o Endell Street Hospital, clique aqui.

O hospital foi particularmente bem-sucedido em ganhar a lealdade de seus pacientes. Um, o soldado Crouch, escreveu em 1915 para seu pai na Austrália: ‘O tratamento é bom e os cirurgiões têm grande interesse e preocupação com seus pacientes. Eles vão perseverar por meses com um membro despedaçado, antes da amputação, para tentar salvá-lo ... Todo o hospital é um triunfo para as mulheres, e aliás é um triunfo para as sufragistas '. O hospital Endell Street foi mantido em serviço até outubro de 1919, mais do que muitos outros hospitais militares temporários, e em sua época tratou mais de 24.000 soldados como pacientes internos e quase o mesmo número de pacientes externos.

Placa comemorativa do Hospital Militar Endell Street (foto cortesia do site Plaques of London)

Louisa Garrett Anderson, que, como todas as outras cirurgiãs, não tinha experiência anterior em cirurgia de trauma, estava particularmente interessada no tratamento de ferimentos à bala. Ela apoiou o tratamento BIPP (pasta de parafina com bismuto e iodofórmio), publicando artigos sobre o assunto na Lanceta. Murray e Anderson estavam, em 1917, entre os primeiros a serem nomeados CBE.

No mesmo dia em agosto de 1914 em que Anderson e Murray estavam oferecendo sua assistência na Embaixada da França, Elsie Inglis, uma cirurgiã escocesa, propôs uma reunião em Edimburgo da Federação Escocesa do NUWSS, da qual ela era secretária, que a ajuda deveria ser entregue à Cruz Vermelha. As coisas progrediram rapidamente até que Inglis foi capaz de oferecer uma unidade de 100 leitos para o Gabinete de Guerra ou para a Cruz Vermelha. Depois de receber uma forte rejeição, ela também abordou o embaixador francês com uma oferta para enviar unidades hospitalares para a França. Uma proposta semelhante também foi feita às autoridades sérvias.

Em 19 de novembro de 1914, a primeira Unidade Hospitalar Escocesa de Mulheres para o Serviço Estrangeiro estava em Calais, lidando com um surto de febre tifóide. A médica responsável era Alice Hutchinson, que em 1912 havia sido membro do Corpo de Comboios Femininos da Sra. Stobart. Na verdade, foi para o serviço na Sérvia que essa unidade foi recrutada e, depois de lidar com a emergência de Calais, na primavera de 1915 foi capaz de montar um hospital com 40 tendas em Valjevo, a 80 milhas de Belgrado.

Scottish Women & # 8217s Hospitals Collecting box 1914-1918. Imagem cortesia de National MuseumsScotland. http://www.nms.ac.uk

Em 2 de dezembro de 1914, a primeira unidade francesa do SWH (ou seja, a primeira destinada à França) deixou a estação Waverley, com destino a Royaumont, onde deveria ser alojada em uma abadia do século 13.

Norah Neilson-Gray. The Scottish Women & # 8217s Hospital: No Claustro de Abbaye em Royaumont. Dra. Frances Ivens inspecionando um paciente francês. Foto cortesia do Imperial War Museum Women & # 8217s Work Section

A unidade era composta por sete médicos, a cargo da Dra. Frances Ivens. Foi um dos hospitais mais próximos da linha de frente e em seu auge foi, com 600 leitos, o maior hospital voluntário britânico na França. Em 25 de setembro de 1915, a Srta. M. Starr, uma VAD em Royaumont, escreveu sobre uma vítima que acabara de chegar, "Um braço simplesmente terá que ser amputado, ele também tinha gás venenoso, e o cheiro foi o suficiente para derrubar um, pedaços de osso para fora e gangrena. Será maravilhoso se a Srta. Ivens o salvar, mas ela vai tentar aparecer, pois é o braço direito dele. Ele foi ao raio-X, depois ao teatro, e acredito que a operação foi maravilhosa, mas não tive tempo de parar e ver ". Quatro dias depois, ela escreveu: "A sala de cirurgia é um inferno horrível nos dias de hoje, vai até 2 e 3 da manhã. Depois, há outro instalado temporariamente em uma das cozinhas dos Ward.

Em meados de 1917, Royaumont abriu um hospital-acampamento satélite ainda mais perto da linha, em Villers Cotterets. De lá, em maio de 1918, a Dra. Elizabeth Courtauld escreveu: 'Entraram casos terríveis. Entre 10h30 e 3h30 ou 4h da manhã tivemos que amputar seis coxas e uma perna, principalmente à luz de pedacinhos de vela, segurados pelos atendentes, e quanto a eu dar a anestesia, fiz mais ou menos no escuro na minha extremidade do paciente '.

Entre janeiro de 1915 e fevereiro de 1919, os cirurgiões de Royaumont e Villers Cotterets realizaram 7204 operações. O hospital possuía uma excelente unidade de raios-X, necessária para a localização de projéteis e estilhaços antes da cirurgia, e dava grande importância aos exames bacteriológicos. Para evitar a morte por gangrena gasosa, os médicos seguiram o procedimento desenvolvido em 1915 de exérese extensa da ferida, que então era mantida aberta, com curativo apropriado, para posterior sutura.

Em maio de 1915, um segundo hospital para mulheres escocesas foi estabelecido pela Unidade ‘Girton and Newnham’, em tendas, perto de Troyes. Seus médicos incluíam Laura Sandeman, Louise McIlroy e Isabel Emslie.

Em novembro de 1915, a unidade foi transferida da França para Salônica, vinculada à Força Expedicionária Francesa. Em abril de 1915, Elsie Inglis estava na Sérvia, encarregada de outra unidade, a ‘Londres’. Ela trabalhou lá e na Rússia até o outono de 1917, quando, com sua unidade, ela voltou, mortalmente doente, morrendo um dia depois de chegar a Newcastle.

Na Sérvia, a necessidade era menos de cirurgia de guerra do que de combate a doenças. Disenteria, tifo e malária eram comuns. O laboratório SWH anexo à Unidade de Girton e Newnham era o mais bem equipado da Sérvia e seus patologistas se mantinham ocupados. Nele Isabel Emslie realizou exames de fluido cérebro-espinhal para o médico consultor do Exército Britânico, escrevendo mais tarde, "Fiquei orgulhoso e muito disposto a ajudar, dando esta contribuição voluntária aos britânicos, que não acharam adequado aceitar nossos SWHs."

Unidade Girton e Newnham do Scottish Women’s Hospitals prestes a embarcar a bordo do navio em Liverpool, outubro de 1915. Foto cortesia do Royal College of Physicians and Surgeons of Glasgow Archive

No verão de 1916, outra unidade SWH, chamada de ‘Unidade Americana’ porque foi financiada com dinheiro arrecadado nos EUA, foi enviada para Ostrovo, a 85 milhas de Salônica. Deveria permanecer na Sérvia até meados de 1919. Isabel Emslie tornou-se médica-chefe em 1918.

Dra. Isabel Emslie. Cortesia da Biblioteca Wellcome, Londres. Wellcome Images
[email protected]

Mais tarde ela escreveu, "Eu fiz a operação e fui habilmente assistido por jovens médicos entusiasmados, recentemente chegados de casa, que foram capazes de me informar sobre os métodos mais recentes, pois já fazia quatro anos que eu estava em casa. Realizei operações importantes que nunca imaginei que cairiam na minha sorte, e nunca teria tido a ousadia de enfrentar todas as operações especializadas se houvesse alguém capaz de fazê-las. Olhando para trás, em uma longa vida de trabalho e serviço médico, acredito que minha estada em Vranja foi o período que mais valeu a pena da minha experiência de guerra e possivelmente da minha vida '. O trabalho do SWH na Sérvia só terminou em março de 1920, quando mais de 60 médicas britânicas, algumas das quais trabalhavam independentemente do SWH, haviam servido no país.

Em 1916, o War Office, reconhecendo que o suprimento de médicos do sexo masculino estava diminuindo, reverteu sua política e enviou um contingente de 85 médicas para Malta. Outros se seguiram e, pelo restante da guerra, foram encontrados trabalhando no Egito, em Salônica e no deserto do Sinai. Essas mulheres estavam vinculadas à RAMC, recebendo 24s por dia, o salário de um oficial temporário. No entanto, eles não tinham direitos iguais, eram forçados a pagar sua própria pensão e não tinham permissão para usar uniforme.

Na Grã-Bretanha, novamente em resposta à falta de médicos do sexo masculino, algumas mulheres foram nomeadas para cargos em hospitais militares. Por exemplo, a Dra. Helena Wright foi uma cirurgiã no Hospital Militar Bethnal Green e a Dra. Florence Stoney, após seu trabalho com a Unidade da Sra. Stobart, foi nomeada para o departamento de raios-x do Hospital Militar de Fulham. Além disso, à medida que a guerra se arrastava, novos postos tornaram-se disponíveis para mulheres médicas em conexão com os novos serviços para mulheres, o WAAC, o WRNS e o WRAF.

Durante a guerra, a necessidade de fornecer médicos ao país obrigou a classe médica a permitir o acesso das mulheres a escolas que antes eram reservadas aos homens. A London School of Medicine for Women também desempenhou seu papel, expandindo-se rapidamente até que, em 1919, se tornou a maior faculdade de medicina do país.

No Como se tornar uma mulher médica, publicado em 1918, o autor escreveu com otimismo que ‘As consultas em tempos de guerra em grandes hospitais deram grande satisfação e contribuíram muito para quebrar as velhas ideias conservadoras’. No entanto, com o retorno à paz, as forças da reação se reagruparam. O Royal Free tornou-se mais uma vez o único hospital-escola de Londres a oferecer instrução clínica a mulheres. As mulheres médicas, mesmo aquelas que haviam adquirido ampla experiência em todos os aspectos da medicina durante os quatro anos anteriores, foram relegadas ao tipo de posição que ocupavam antes da guerra. Embora médicos como Louise McIlroy, Frances Ivens e Isabel Elmslie tivessem carreiras notáveis ​​no pós-guerra, elas não se baseavam na experiência prática que haviam adquirido durante a guerra.

O trabalho de guerra das médicas foi rapidamente esquecido. Foi somente na última década que pesquisas detalhadas sobre o assunto foram publicadas. Isso foi facilitado por diários de guerra e coleções de cartas doadas a arquivos pelas próprias mulheres trabalhadoras de saúde ou por seus descendentes. Se você acredita que possui tal material, considere depositá-lo em um dos arquivos listados abaixo.

Indo mais longe

Imperial War Museum, Lambeth Road, Londres SE1 6HZ contém livros, papéis e fotografias relacionados ao trabalho das mulheres médicas na Primeira Guerra Mundial.

A Coleção Liddle, Biblioteca da Universidade de Leeds, Universidade de Leeds, LS2 9JT & # 8211 é uma coleção especializada de material primário relacionado à Primeira Guerra Mundial, incluindo artigos de mulheres médicas.

The Wellcome Library, 210 Euston Road, London NW! A 2BE mantém o arquivo da Federação das Mulheres Médicas, que inclui algum material relacionado ao trabalho das médicas mulheres na Primeira Guerra Mundial.

The Women’s Library @ LSE & # 8211 contém documentos relacionados a Louisa Garrett Anderson, Flora Murray e o Women’s Hospital Corps

Biblioteca Mitchell, 201 North Street, Glasgow, que guarda o arquivo principal dos hospitais femininos escoceses

Leitura Adicional

Eileen Crofton, The Women of Royaumont: um hospital escocês para mulheres na Frente Ocidental (Tuckwell Press, 1997)

Monica Krippner, A Qualidade da Misericórdia: mulheres em guerra, Sérvia 1915-18 (David e Charles, 1980)

Leah Leneman, A serviço da vida: a história de Elsie Inglis e os hospitais femininos escoceses (Mercat Press, 1994)

Flora Murray, Mulheres como cirurgiões do exército (Hodder & amp Stoughton, 1920)


Encontramos Lady Feilding, em uma expedição para a Bélgica

Lady Dorothie Fielding, a filha de 24 anos do conde de Denbigh, vinha de uma família que claramente não hesitava na questão do serviço nacional. Todos os três irmãos dela estavam de uniforme, e duas de suas seis irmãs serviriam também. Lady Dorothie se matriculou imediatamente em um curso intensivo de enfermagem e agora, apenas algumas semanas depois, estava se aproximando da Frente Ocidental.A burocracia não atrapalhava os aristocratas & # 8211 e, em uma peculiar peculiaridade da gentil desigualdade de gênero britânica & # 8211 mulheres ricas e não qualificadas, especialmente aquelas que tinham um conde como pai e foram apresentadas ao rei e à rainha como debutante, um momento mais fácil para chegar à França do que seus colegas do sexo masculino. Rupert Brooke, apesar de seus muitos contatos influentes, passou mais de um mês procurando um emprego e só agora está começando a treinar seriamente. E mulheres menos conectadas & # 8211até mesmo profissionais qualificados, como a Irmã de Enfermagem & # 8211 assumiram o trabalho que lhes foi dado (embora ela quisesse estar mais perto da ação, a Irmã Enfermeira, apesar de sua experiência na Guerra dos Bôeres, foi mantida na evacuação trens). Dorothie Feilding treinou por algumas semanas & # 8211no hospital de Rugby, não menos & # 8211e embora não mais enfermeira ou médica do que Brooke seja um soldado treinado, ela já está dirigindo uma ambulância pela Bélgica. Sem problemas.

Exceto pelo fato de que Lady Feilding não era apenas rica e bem-nascida, mas também muito sortuda & # 8211, ela havia tropeçado em uma situação quase perfeita. Havia outras mulheres com experiência, médicas, enfermeiras e até administradores de unidades médicas totalmente equipadas que ofereceram seus serviços, mas as autoridades britânicas recusaram a permissão de organizações exclusivamente femininas para servir ao BEF. Isso apesar do fato de que os serviços médicos do pequeno exército profissional já estavam sobrecarregados. (Muitas das enfermeiras voluntárias foram recebidas pelos franceses ou belgas.)

É tentador pensar nos britânicos como relativamente esclarecidos no que diz respeito aos direitos das mulheres: afinal, eles são cavalheirescos e podem ser corteses, e um punhado de mulheres exerce grande influência social. Existem até alguns pássaros raros que, como Roland Leighton, até se identificaram como feministas. No entanto, os confrontos das sufragistas radicais com as autoridades foram uma das notícias persistentes dos anos que antecederam a guerra. A Grã-Bretanha foi distraída por greves de fome e desobediência civil, e havia escasso apoio ao sufrágio feminino & # 8217s & # 8211 e muitas risadas zombeteiras & # 8211 entre o governo e ainda menos nos círculos do exército conservador. Como o socialismo internacional e o nacionalismo irlandês & # 8211outras ameaças subitamente menos ameaçadoras à coroa e ao país & # 8211, o feminismo foi dividido pela guerra, com muitos líderes optando por colocar a causa em espera por enquanto, e uma minoria vocal tentando manter o curso .

Mas voltando à situação médica. A lacuna mais problemática nos serviços médicos era entre a retaguarda imediata da batalha & # 8211 as linhas de apoio onde as tropas descansavam e onde os postos de curativos recebiam os homens feridos trazidos por maca-carregadores & # 8211 e a estação ferroviária mais próxima, muitas vezes quilômetros atrás, sobre um país dilacerado por artilharia e trincheiras. Nesta lacuna montou & # 8211entre outras unidades & # 8211Dr. Munro & # 8217s Ambulance Corps. O Dr. Munro, com a ajuda de amigos ricos, prometeu fornecer várias ambulâncias, junto com mecânicos, enfermeiras e motoristas qualificados. Sua oferta foi aceita e ele prontamente montou um Corpo predominantemente feminino.

Munro era um excêntrico especialista escocês, um de cujos objetivos principais parecia ser a liderança de uma cruzada feminista, pois ele era muito mais interessado nos direitos das mulheres do que a maioria das mulheres que recrutou. & # 8221 [1] apenas jovens aristocratas inexperientes como Dorothie Feilding (e outras, ainda menos prováveis ​​voluntárias), mas mulheres notáveis ​​como Mairi Chisholm, a & # 8220 mulher colonial forte e rechonchuda & # 8221 (abaixo!) que foi & # 8220 descoberta & # 8221 enquanto conduzia sua motocicleta por Londres, e Elsie Knocker, que trouxe não apenas habilidades de enfermagem, mas também a habilidade de dirigir, consertar ambulâncias e falar francês e alemão.

Estaremos ouvindo um pouco da enfermeira / motoristas voluntários desta unidade & # 8211 para nós, algo como o Women & # 8217s Auxiliary of the Royal Welch Fusiliers, uma unidade desproporcionalmente povoada por escritores engajados. Além de Feilding, a & # 8220brainy & # 8221 & # 8220ass & # 8221 Srta. Sinclair & # 8211 uma romancista prolífica e patrocinadora do Corps & # 8211 e da & # 8220A1 & # 8221 & # 8220Mrs. Knocker, & # 8221 mencionados abaixo, também escreveu relatos de suas experiências.

Mais sobre tudo isso mais tarde. Vamos ver uma primeira amostra do estilo de prosa inimitavelmente tagarela de Lady Dorothie. Aviso: ela certamente soa como uma socialite irresponsável (então, novamente, ela está escrevendo para sua mãe, e tentando tranquilizá-la), bem como um pouco uma garota malvada (a Srta. Sinclair é uma mulher mais velha, uma solteirona séria e nada legal que deseja muito para se encaixar, você vê). Ah, mas não julgue o compromisso de um voluntário por seu estilo de prosa. Ou pelo apelido de signatário.

Sábado de manhã [26 de setembro]

Mãe, querida & # 8211 Nós chegamos aqui por volta das 19h e colocamos tudo no hotel para passar a noite, pois você pode & # 8217t andar de carro depois de escurecer. Grande agitação em Ostend porque um Zeppelin havia lançado 5 bombas na noite anterior e todos estavam convencidos de que iriam explodir. A Srta. Sinclair (que pode ser inteligente, mas é um idiota perfeito neste tipo de expediente) estava em pânico e disse que não era seguro e os alemães voltariam e estariam no hotel da estação e tentariam ir para a estação, etc. etc etc Mas tivemos uma noite muito tranquila.

Todos os tipos de problemas hoje porque não conseguimos [conseguir] gasolina sem intermináveis ​​formalidades através dos militares, o que atrasa nosso início. No entanto, espero sair logo & amp vagueie no verdadeiro estilo britânico e uma vez em Ghent estaremos bem.

O presidente do Red X [Cruz Vermelha] de Ghent veio nos encontrar aqui e amp está fazendo os preparativos. Todos nós estamos sendo alojados gratuitamente em Ghent também, e alojados e alojados. Temos duas enormes ambulâncias motorizadas. Daimler & amp Fiat de padrão antigo & amp dois motoristas & amp um Ford leve para nos seguir hoje. Hoje, vi algumas pessoas do Red X tho & # 8217 de Antuérpia que dizem ter 11.000 leitos preparados e nenhum ferido e nada no mundo para as pessoas da Sra. Stobart & # 8217s fazerem. Portanto, estou muito feliz por não termos ido com eles e é muito mais provável que sejam úteis. Nosso grupo é formado por uma dúzia: Sra. Knocker A1 graças a Deus, Srta. Chisholm, uma garota colonial forte e rechonchuda e capaz, uma moça americana e bastante inútil embora & # 8217 muito amável. Senhorita Sinclair idem e Sr. Wakefield idem, dois jovens médicos & # 8211 esportes & amp boas almas & amp vão se mexer, um Sr. Gurney um engenheiro & amp mecânico de automóveis & # 8211 não é um cavalheiro, mas uma boa alma & amp sabe seu trabalho. Em seguida, um pastor escoteiro com cerca de 35 (não uma criança) um burro bem-intencionado.

Serei capaz de lhe dizer mais sobre como chegar a Ghent.

Tudo aqui é mais pacífico e nem um pouco guerreiro. O mar cheio de submarinos ontem. Parecia um trabalho frio e # 8211 pobres mendigos. Ancorado apenas em vigília assim.

Não se preocupe comigo. Nenhum tipo de perigo. Esses homens do Red X que encontramos aqui estão fazendo nosso trabalho por 6 semanas e nos falaram muito sobre isso & # 8211 você não & # 8217não é permitido em qualquer lugar perto da linha de combate real e não há alemães em Gante embora & # 8217 eles possam vir se quiserem, It & # 8217s não estão sob o controle alemão, como eu imaginei, que é esplêndido.

Adeus, caneta vil.

Abençoe todos vocês & # 8211 anos amando Diddles [2]